English Electric Lightning


Ele foi o avião em que toda uma geração de pilotos da RAF desejou voar. Desde o seu vôo operacional em 1960 até 1986 quando o último piloto foi brevetado para este tipo de avião, o English Electric Lightning foi o caça mais veloz nos céus da Grã-Bretanha. Curiosamente, e apesar das suas avançadas performances de velocidade, este avião apresentava uma série de carências tecnológicas significativas. O seu cockpit, mal desenhado, mais adequado nos anos 1950, obrigava o piloto a um trabalho desgastante. O radar AI 23 era praticamente ineficaz em baixas altitudes, e não tinha capacidade de busca vertical a médias e grandes altitudes. Além disto, o Lightning só estava armado com dois mísseis guiados por raios infravermelhos, virtualmente "cegos" para os padrões atuais.

Como um foguete
Apesar de tudo, o Lightning tinha um ponto a seu favor: as suas performances. E que performances! Veloz como o seu próprio nome (Relâmpago),subia como um foguete. Tinha um comportamento excelente de combate a curta distância, sendo capaz de virar e acelerar melhor que qualquer outro avião do seu tempo, como o F-4 Phantom. Mas era difícil de pilotar e por isso requeria um tipo especial de piloto, dotado de grandes qualidades para o vôo, o combate e pleno
domínio das dimensões espaciais. Se um piloto era capaz de pilotar com sucesso um Lightning, quase com toda certeza isso significava tratar-se de um dos melhores do mundo. As origens do Lightning remontam aos anos 1940. Logo de início foi projetado para ser um aparelho supersônico, com enflechamento muito pronunciado e um armamento exclusivamente composto por mísseis. Tudo isto quando os 940 km/h do Gloster Meteor o tornavam o caça mais rápido da RAF.

O protótipo do English Eletric P.1A voou em 1954,e o mais potente, o P.1B, que se converteria no Lightning, em 4 de abril de 1957, exatamente no dia em que o
governo inglês declarou que a época do piloto de caça como principal defesa da Grã-Bretanha estava ultrapassada e que essa missão passaria para os mísseis terra-ar. O Lightning sobreviveu a esta profecia, mas os projetos de desenvolvimento de um modelo de longo alcance e polivalente foram arquivados.

Conseqüentemente, o avião seria um caça de defesa local, velocíssimo e de reação rápida, com uma inacreditável velocidade de ascensão, mas estava equipado com um radar primitivo e com um raio de alcance muito limitado. A versão F Mk 2, encomendada em 1958, estava equipado com uma aviônica mais avançada e um afterburn de quatro etapas. O F Mk 3 voou em novembro de 1961 com o novo radar AI 23B, um motor mais potente e mais confiável, e com mísseis Red Top, mais eficazes que os Firestreak da primeira geração. Não obstante, só estavam armados com dois e a sua capacidade de combate ficava
ainda mais reduzida com a supressão dos dois canhões Aden de 30 mm que equipavam as primeiras versões. O F Mk 3 era facilmente identificado pela deriva maior e de ponta retangular. Foi preciso esperar até 1964 para se corrigirem alguns defeitos do Lightning, o que aconteceu com o modelo F Mk 6. Os canhões foram reinstalados na barriga da fuselagem. As asas ligeiramente arqueadas e reforçadas melhoram a aerodinâmica em velocidades subsônicas. Um
depósito ventral sobressalente, contendo 2.770 l de combustível, gerava uma resistência menor que o original de 1.100 l.

O Lightning surgiu em uma época onde a velocidade era tudo que um avião de combate necessitava. No início dos anos 50, a URSS já possuía a capacidade de lançar bombas nucleares na Inglaterra com bombardeiros a jato Ilyushin Il-28 voando a quase 900 km/h, de bases à partir da Alemanha Oriental. Assim a Royal Air Force que possuía apenas caças com velocidades subsônicas, necessitava com urgência de um novo e veloz interceptador. Alimentado por dois motores turbojet da Rolls-Royce, numa fuselagem inovadora, ele foi desenvolvido para interceptar (à época) a nova geração de bombardeiros que a União Soviética desenvolvia, como o Tupolev Tu-16, o Tupolev Tu-22 e o Tupolev Tu-95, o que exigia que tivesse uma velocidade de subida superior aos outros caças e um teto de serviço ainda mais alto; muitos pilotos descreviam a sensação de subir como se estivessem "a bordo de um foguete". Esta performance fez com que o Lightning não tivesse um grande alcance por causa das suas missões especificas, o que fez com que versões posteriores suportassem um aumento na quantidade de combustível que a aeronave conseguia levar.

Dois English Electric Lightning F.6 da RAF interceptam um bombardeiro Tupolev Tu-95 Bear

Grandes melhorias
O F Mk 6 ainda não era o caça ideal, mas as alterações foram consideráveis e o grande caça manteve as suas excepcionais performances e agilidade. A versão final foi a F Mk 53, exportada para o Kuwait e Arábia Saudita, equipada com depósitos suplementares, bombas e lança-foguetes. Foram construídos 338, que permaneceram em serviço desde 1960 até a dissolução do 112 Esquadrão, em 1988, quando o avião foi definitivamente ultrapassado pela nova geração
de caças. Só a destreza dos pilotos e mecânicos tinha permitido que o caça se mantivesse competitivo até então. Até o fim da sua carreira, os pilotos mantiveram o orgulho por suas máquinas. O equipamento do velho avião podia ser ineficaz em combate mas era um prazer pilotá-lo.

O desempenho do Lightning era excelente, sua razão de subida era de 15 km/min. O Mirage III atingiu 9 km/min, o MiG-21 conseguiu 11 km/min. O Lightning alcança os 11.000m em 2.5 minutos. A altitude oficial era de 18 000m, embora fosse conhecido dentro da RAF que ele era capaz de alturas muito maiores, em setembro de 1962 o comando da RAF organizou uma série de intercepções aos Lockheed U-2, baseados em Heyford, em alturas próximas de 18.000-20.000m, as interceptações ocorreram em dois estágios, a segunda série que consiste em 14 intercepções, incluindo quatro bem sucedidas e quatro abortivas a 20.000m em uma das subidas foi alcançado a marca de 26 600 m, sobre Arábia Saudita, a curvatura da terra era visível e o céu era completamente escuro, disse o piloto. Em 1984, durante exercícios da OTAN, um Lightning interceptou um U-2, a uma incrivel altura de 26.800m. Em 1959, um F-104 especialmente preparado quebrou o recorde mundial de altura, alcançando 31.500m.

Começou a ser substituído em 1974 na RAF pelo F-4 Phantom americano, sem dúvida uma ferida no orgulho britânico, após o cancelamento do programa TSR.2, outra atitude política que prejudicou imensamente a indústria.

Não chegou a ser retirado totalmente de serviço ativo, e reviravoltas fariam o Lightning voltar a equipar um maior número de esquadrões na década de 1980, depois de restarem apenas dois ativos desde 1977. O principal substituto nas missões dessa década seria o Panavia Tornado ADV, que teve atrasos grandes em seu desenvolvimento . Dessa forma, apenas em 1988 os velhos relâmpagos foram definitivamente aposentados no Reino Unido.

Graças a alguns sempre presentes entusiastas fanáticos, quatro exemplares bipostos foram levados para a África do Sul, e lá voaram por alguns anos em uma empresa com nome fantasia de Thunder City (cidade do trovão), que mediante pagamento, podia levar qualquer pessoa voar. Além disso, participavam de shows aéreos. Eram os únicos a permanecer na ativa do total de 337 fabricados.

Infelizmente houve um acidente em 2009, quando Mike “Beachy” Head, o fundador da empresa, perdeu a vida ao tentar ejetar-se e o assento não funcionou, após um incêndio na parte posterior da fuselagem que causou perda de fluído hidráulico para as superfícies de comando.

O ano seguinte viu definitivamente o último Lightning ser colocado em terra para sempre, e ficou marcado na história como o primeiro e último supersônico de projeto totalmente britânico, já que o SEPECAT Jaguar é anglo-francês, e o Tornado um produto do consórcio Panavia, de origem trinacional, germano-franco-italiano.

Versões

Um total de 277 aeronaves monoplace e 52 biplace de aeronaves de treinamento, incluindo as exportações.

P.1A: aeronave supersônica monoplace de pesquisa. dois protótipos e uma estrutura para testes estáticos foram feitas.


P.1B: aeronave supersônica protótipo operacional. três protótipos, dois aviões e três estruturas de teste de pré-produção foram fabricados.


F.1: caça supersônico monoplace, entregue em 1960, com motores Rolls-Royce Avon 200R dois canhões ADEN de 30 mm no nariz e dois mísseis Firestreak. Foi equipado com um rádio VHF e AI-23 "AIRPASS" radar Ferranti. 19 unidades foram construídas sobre uma estrutura para testes estáticos.


F.1A: caça supersônico monoplace, entregue em 1961 e agora conhecido como BAC Lightning. Motores Avon 210R carrega uma sonda para reabastecimento e um rádio UHF . 28 unidades foram construídas.
F.2: melhor variante da F.1. 44 unidades foram entregues em 1962. Destes, 31 unidades foram alterados na versão F.2A e 5 na variante F.52 para exportação para a Arábia Saudita.


F.2A: caça supersônico monoplace variante do F.2 com motores Avon 211R. Foi adicionado um tanque de combustível ventral e uma fixação por gancho. Ele tinha autonomia para duas horas.


F.3: caça supersônico com melhor radar Al-23B, motores Avon 301R e armas de mísseis Red Top, sem armas. 70 unidades foram produzidas, dos quais, pelo menos, seis tornou F.6 e os últimos 16 aviões que foram mais tarde chamados F.3A modificado F.6.


F.3A: caça supersônico com alcance estendido. 16 foram fabricados no final da produção F.3, mais tarde modificado para F.6 padrão.


T.4: dois - versão de treinamento do assento, com base no F.1A. dois protótipos e 20 unidades, duas das quais mais tarde se tornou T.54 foram fabricados.


T.5: Versão biplace, com base no F.3. 22 unidades, uma das quais se tornaram T.55 para a Arábia Saudita, mas caiu antes da entrega é feita.


F.6: caça supersônico monoplace melhorou muito tempo - intervalo de versões F.3. asas para maior eficiência e desempenho em velocidade subsônico modificado, aumentando a capacidade de combustível. Ele era armas armadas de 30 mm e dois mísseis Red Top. 39 foram fabricados.


F.52: F.2 conversão para exportação para a Arábia Saudita. Foram realizadas 5 unidades.


F.53: versão de exportação do F.6 com suportes para bombas e foguetes. 46 unidades e uma conversão, dos quais 12 foram F.53K a Força Aérea do Kuwait e 34 F.53 à Força Aérea Real Saudita e um caiu antes da entrega é feita.


T.54: Conversão do T.4 para a Arábia Saudita. Foram realizadas duas unidades.


T.55: versão de exportação T.5 do treinamento. Oito unidades, seis T.55 para a Arábia Saudita e dois T.55K para o Kuwait foram feitas e um convertido de uma T.5 que caiu antes de ser entregue.

Um F.6 do 5ª Esquadrão da RAF baseado em Binbrook.

Ele está armado com dois 2 mísseis infravermelhos Hawker Siddeley Red Top e dois canhões 30 mm ADEN

 

Dados técnicos Lightning F.3
Características gerais

Tipo: Interceptador
País de origem: Reino Unido
Fabricante: English Electric Aircraft Co.
Primeiro voo: 04 de Agosto de 1954
Inicio do serviço: Dezembro de 1959
Retirado de serviço: 1988 (RAF)
Primeiros usuarios: Royal Air Force, Kuwait Air Force e Royal Saudi Air Force
Total produzido: 337 (incluindo prototipos)
Tripulãção: 1 piloto
Compriemnto: 16.84 m
Envergadura: 10.62 m
Altura: 5.97 m
Area das asas: 44.1 m²
Peso vazio: 12,720 kg
Peso maximo de decolagem: 18,900 kg
Motores: 2× Rolls-Royce Avon 301R
Empuxo: 13,220 lbf cada
Empuxo com pós combustão: 16,360 lbf cada
Velocidade máxima: 2,415 km/h
Alcance: 1,300 km, em combate 560 km
Alcance máximo: 2,500 km
Altitude maxima: 18,000 m oficial, 26,600 m recorde
Razão de subida: 260 m/s
Metralhadoras: 2× 30 mm ADEN, 8 casulos Matra cada um com 18× SNEB 68 mm ou
4 casulos Matra JL-100 cada um com 19× SNEB 68 mm e um tanque adicional de 250 litros em cada asa, 2 mísseis De Havilland Firestreak ou 2 mísseis Hawker Siddeley Red Top e bombas.

Forte:

http://www.flogao.com.br/gustavoadolfo75/141120841

http://www.autoentusiastas.com.br/2015/05/lightning-um-classico-em-todos-os-sentidos/

 http://www.passarodeferro.com/2009/06/bac-lightning-o-mais-belo-dos-feios.html

 Tupolev Tu-95 Bear interceptado por dois Lightnings


 

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