Perfil da Unidade

The Special Reconnaissance Regiment (SRR)


Esta unidade foi criada formalmente em abril de 2005 e é um Regimento das Forças Especiais do Reino Unido. O novo regimento absorveu a secretíssima 14ª Companhia de Inteligência (com 150 membros) , unidade dedicada a vigilância e coleta de inteligência sobre os terroristas do IRA na Irlanda do Norte, a 14ª operou em Ulster por mais de 20 anos.  A unidade é comandada por um tenente-coronel das forças especiais, provavelmente do 22 SAS.

A 14.ª Companhia de Inteligência aperfeiçoou a arte do vigilância secreta em áreas urbanas e rurais e criou uma rede de agentes duplos que forneceram as forças de segurança britânicas uma inteligência confiável sobre ataques terrorista. Seu sucesso em vigiar, e sua habilidade em plantar dispositivos de escuta, grampear telefones e instalar câmeras de vídeo nos esconderijos e carros dos terroristas, tornaram a unidade famosa. Tal era o segredo em torno da unidade que poucas de suas operações se tornaram pública. Os membros da unidade são, entretanto, alguns dos homens e mulheres mais altamente decorados.
Um de seus grandes sucessos foi fornecer informação para a operação do SAS em 1988 que conduzi a morte três terroristas do IRA que estavam planejando atacar as forças britânicas em Gibraltar. A unidade também tomou parte uma operação contra terroristas que planejavam atacar uma estação policial em Loughgall, condado de Tyrone, em 1987. Oito membros do IRA foram mortos pelo SAS em uma emboscada cuidadosamente planejada.

 

O emblema da SRR é uma espada a Excalibur (espada do Rei Arthur), tendo a frente um capacete corintiano
e escrito numa flâmula Reconnaissance (Reconhecimento).

Os recrutas do SRR (homens e mulheres, na verdade é o único regimento das UKSF que inclui mulheres em funções operacionais) são treinados pelas 22 SAS. Eles são oriundos das três armas e muitos deles têm aparência oriental ou mediterrânea, ou são membros das etnias minoritárias ou etnicamente árabes. O intenso treinamento tem a duração de seis meses onde os recrutas aprendem técnicas de primeiros socorros, vigilância, camuflagem e disfarces (inclusive maquiagem), reconhecimento, coleta de informações, comunicações, Close-Quarter Battle-CQB, explosivos e uso de vários tipos de armas britânicas e estrangeiras. A prioridade será dada à capacidade de misturar-se ou infiltrar-se nos grupos terroristas islâmicos. Os que forem aprovados, espera-se uma taxa de aprovação de apenas 10%, serão enviados para cursos na escola de línguas das forças armadas britânicas em Beaconsfield, Buckinghamshire. Lá muitos são direcionados a aprenderem árabe e persa.

Essa unidade foi criada para atender a uma demanda mundial na vigilância e na coleta especializada de inteligência no combate ao terrorismo. O SRR tem como missão também se infiltrar em grupos terroristas, diretamente ou usando agentes duplos. Para isso podem operar junto a agências de inteligências como a CIA e o Mossad. Logicamente a sua cooperação com o MI5 e MI6 britânicos é total. Seu QG fica em Stirling Lines, Credenhill, Hereford que é a sede do 22 SAS. O SRR é encarregado da coleta especializada de informações e assim libera o SAS e SBS para missões “mais duras” de combate.

O papel do SAS e do SBS é essencialmente matar pessoas. O papel do SRR é fornecer a inteligência para o SAS e o SBS fazerem isso. O SRR tem de 500 a 600 homens. Pode operar tanto dentro do Reino Unido quanto em operações no exterior.

O segredo em torno do SRR é ainda maior do que no SAS ou no SBS, com muito pouca informação sobre a unidade que escapando para o domínio público. Desde a sua formação em abril de 2005, o SRR esteve envolvido em várias operações controversas:

- Em julho de 2005, após uma onda de bombas em Londres, o SRR foram implantados nas ruas da capital do Reino Unido em uma tentativa de combater a ameaça. Foi relatado que os membros da SRR estavam envolvidos na operação de vigilância do brasileiro
Jean Charles de Menezes. O eletricista foi equivocadamente confundido com um terrorista e aos ataques de 7 de julho e foi morto por agentes SRR dentro do Metrô de Londres. Em um oficial relatório do IPCC incidente de Stockwell não se menciona o SRR, em vez disso os agentes de vigilância envolvidos são descritos como membros do S012 (Divisão Especial) e S013 (Anti-terrorista) da Polica Metropolitana. Hoje essas duas unidades compõem o S015 (Comando Antiterrorista). Alguns relatos indicam que na verdade o SRR prestou "assistência técnica" à Polícia britânica na época.

- Em setembro de 2005, dois membros do SRR teriam sido presos na cidade iraquiana de Basra. Aparentemente, eles tinham se envolvido em uma operação de vigilância contra a polícia local, quando despertou a suspeita da polícia iraquiana. Um tiroteio se seguiu e os dois operadores SRR foram levados em custódia. Não foi possível se conseguir a libertação dos 2 homens através de meios diplomáticos, e então eles foram resgatados por seus colegas SAS em uma operação controversa, que incluiu o uso de blindados britânicos em um ataque de diversão em uma delegacia de polícia.

- Várias menções ao SRR vieram à tona na imprensa do Iraque e do Afeganistão. Acredita-se que um número de agentes do SRR estar operando junto com a Task-Force Black, um esquadrão do SAS envolvido na caça de membros da Al Qaeda e membros do ex-regime de Saddam Hussein no Iraque. O Regimento de Reconhecimento Especial também tem operado no Afeganistão, provavelmente em assistência ao SBS em sua busca por alvos de alto valor dentro da liderança talibã.

A unidade equivalente americana do SRR é a  da ISA é a Intelligence Support Activity-ISA.


A famosa 14th Intelligence Company

A 14ª Companhia de Inteligência, era uma unidade do Exército britânico, parte de seu Corpo de Inteligência, dedicada a vigilância e coleta de inteligência sobre suspeitos de terrorismo norte-irlandeses, que operou em Ulster por mais de 20 anos. O título 14.ª Companhia de Inteligência nunca existiu formalmente, mas foi incorporado a consciência pública devido as suas atividades descritas em vários livros escritos por seus operadores que já estavam na reserva (como por exemplo James Rennie, Duncan Falconer, Andy McNab, Sarah Ford e Ken Connor). Outros pseudônimos da unidade eram: Det (como veremos mais abaixo), NITAT, Intelligence and Security Group (NI), Int & Sy Group, 14 Intelligence and Security Company, 14 Company, 14 Int.

A 14.ª Companhia de Inteligência aperfeiçoou a arte do vigilância secreta em áreas urbanas e rurais e criou uma rede de agentes duplos que forneceram as forças de segurança britânicas uma inteligência confiável sobre ataques terrorista. Seu sucesso em vigiar, e sua habilidade em plantar dispositivos de escuta, grampear telefones e instalar câmeras de vídeo nos esconderijos e carros dos terroristas, tornaram a unidade famosa. Tal era o segredo em torno da unidade que poucas de suas operações se tornaram pública. Os membros da unidade são, entretanto, alguns dos homens e mulheres mais altamente decorados.   

Um de seus grandes sucessos foi fornecer informação para a operação do SAS em 1988 que conduzi a morte três terroristas do IRA que estavam planejando atacar as forças britânicas em Gibraltar. A unidade também tomou parte uma operação contra terroristas que planejavam atacar uma estação policial em Loughgall, condado de Tyrone, em 1987. Oito membros do IRA foram mortos pelo SAS em uma emboscada cuidadosamente planejada.  

Sua origem provavelmente remota a meados de 1970, quando o SAS foi desdobrado não oficialmente para a Irlanda do Norte e necessitou de uma unidade de coleta de inteligência que suportasse as suas operações no local. A 14ª foi criada para substituir a desacreditada Força Militar de Reconhecimento - FMR que operou na Irlanda do Norte entre 1972-73. Essa FMR teve algum sucesso a princípio, mas suas operações ficaram comprometidas quando dois dos seus agentes duplos do IRA foram descobertos pelos Provos e interrogados, revelando detalhes de uma operação secreta em Belfast. Usando essas informações o IRA armou uma emboscada que matou um militar britânico que trabalhava sob disfarce.

Segundo um antigo oficial do 22 SAS o seu regimento desenvolveu e executou um procedimento de seleção e treinamento dos membros da 14ª Companhia. Isso deu ao Regimento meios de manter sua influência sobre uma área técnica que deveria ter sido controlada somente pelo Corpo de Inteligência.

“Det”

A unidade era composta de 4 destacamentos dai o apelido “Det”. Estes eram:

- Det principal - baseado na base da RAF em Aldergrove;
- East Det - baseado em Palace Barracks;
- North Det - baseado em Ballykelly;
- South Det - baseado em Fermanagh.

A unidade foi composta dos homens e das mulheres extraídos de todos os serviços, que participaram “em deveres especiais” por períodos de 9 a 18 meses, alguns até mais, com o suporte dos "hats" ( sinaleiros, cozinheiros, etc.)

Os membros femininos da unidade foram extraídas do WRAC Women's Royal Army Corps e do QARANC - Queen Alexandra's Royal Army Nursing Corps. O WRAC é o Corpo Feminino do Exército Britânico, excetuando as que servem na área de saúde (médicas, dentistas, enfermeiras, veterinárias) que estão ligadas ao QARANC e as capelãs (quem pertencem ao mesmo Corpo que os homens). Essas militares podiam usar suas habilidades profissionais para terem acesso as áreas que os operadores masculinos não poderiam entrar sem atrair a atenção. Adicionalmente, acompanhariam os homens nas missões, como por exemplo se passando por casais de namorados em seus trabalhos para recolher inteligência. A 14ª foi uma das poucas unidades especiais britânicas a recrutarem mulheres.

O treinamento

Todo treinamento era ministrado ou supervisionado por operadores do SAS. Habilidades especiais foram ensinadas aos membros da 14ª em unidades externas tais como a Escola Conjunta de Fotografia na base da RAF em Cosford, na Escola de Munição do Exército em Kineton e a Escola de Sinais em Blandford.

- Cursos avançados de direção, incluindo - dirigir em alta velocidade com uma mão e segurando uma arma com a outra, controlar batidas, recuperar a direção depois que o carro derrapar, escapar de perseguições e emboscadas.

- A fotografia era uma habilidade vital e os candidatos aprenderam primeiramente os princípios básicos, e depois passaram para uma fase avançado que incluía a fotografia infravermelha a noite. Aprenderam também como esconder uma câmera de vídeo em suas roupas e nos carros.

- Técnicas de vigilância - Se esconder nas valas ou nos sótãos, seguir suspeitos a pé ou de veículos. A habilidade de observar secretamente, seguir e comunicar-se de rádio (normalmente embutido nas roupas), tudo, era ensinado aos novos operadores.

- Os operadores aprenderam também como plantar dispositivos eletrônicos de escuta e câmeras de vídeo secretas. Também praticaram plantar dispositivos em carros, em esconderijos de armas, etc. Arrombar casas e carros e plantar dispositivos de vigilância sem ser detectado foi ensinado também.

- Eles também eram treinados para evitar o contato direto. Mas caso acontecesse deviam ser altamente hábeis em combate aproximado (CQB).

- O combate desarmado foi ensinado aos operativos do Det, particularmente técnicas para desarmar e neutralizar oponentes com faca ou pistolas.

Armas

Os membros da 14ª transformam-se em peritos no uso de pistolas como a Browning High Powers ou a Walter PPK, submetralhadoras tais como a HK MP5ks, carabinas (HK53) e rifles de assalto (G3KA4). Os membros da 14ª foram ensinados como empregar suas armas de dentro de veículos como parte de ações anti-emboscadas. Não era incomum aos operativos do Det terem uma pistola extra - freqüentemente uma Browning com o pente de 20 balas cheio - guardada em local de fácil acesso dentro de seus veículos. As vezes uma escopeta Remington 870 era guardada no carro também. A Remington podia ser usada para explodir as janelas de seus veículos, permitindo que os operativos atirassem livremente de dentro dos veículos com outras armas. Ela também era excelente para combates a curta distância.

A relativamente pequena Walter PPK 7,65mm (aqui com silenciador) foi usada como uma arma de reserva, freqüentemente presa ao tornozelo, ou como uma arma preliminar para as mulheres da unidade, devido suas mãos especialmente pequenas. Devido o seu pequeno tamanho a PPK não tinha o poder de parada da Browning HP, mas era suficiente eficaz para certas ocasiões em missões encobertas.  PKK significa Polizei Pistole Kriminal - Pistola Policial criminal. O comprimento total é de 148 mm, tem um pente com sete cartuchos e vazia pesa 587 gramas.

Veículos

A 14ª usava veículos aparentemente comuns, mas de fato eles tinham algumas características especiais internas.

Os carros modificados Q  eram dirigidos pelos operadores da 14ª Companhia na Irlanda do Norte e tinham muitas supressas escondidas em seu interior.

Ford Sierra  

Os carros modificados Q, aqui um Ford Sierra, eram usados pela 14ª Companhia na Irlanda do Norte em suas missões de vigilância.

- Estes carros era chamados de “Q”  e tinham rádios secretos com alto-falantes e os microfones escondidos que não poderiam ser facilmente vistos da parte externa.

- As câmeras fotográficas e de vídeo secretamente instaladas nos veículos, permitindo que os operadores filmem e fotografem de forma imperceptível.

- As luzes dos freio dos carros "Q" podiam ser desligadas por um interruptor para permitir que uma escolha secreta de mudança de direção. 

- As engrenagens de interrupção do motor foram cabidos como contramedidas de seqüestro.

- Os carros também tinham um sistema eletrônico que podia detectar um sinal de que uma bomba tinha sido plantada no veículo.

- Os carros Q foram reforçados com chapas blindadas de kevlar.

- Um lançador de granadas tipo "flashbang" foi colocado debaixo do carro. Quando acionado por um interruptor com o pé, o múltiplo lançador jogaria granadas em todos os sentidos antes de detonarem. As flashbangs eram usadas em emergências tais como escapar de um bloqueio na estrada terrorista ou dispersar uma multidão hostil.

Helicópteros

Em muitas operações da 14ª foram usados helicópteros Gazelles do Corpo Aéreo do Exército britânico. Os Gazelles carregavam uma sofisticada engrenagem eletrônica de vigilância nos pods abaixo da fuselagem. Com vídeo e câmeras (FLIR) infravermelhas eles vigiam suspeitos. Pelo menos um operador do Det viajaria  no helicóptero e seguiria suspeitos através deste sistema, informando as demais equipes de suas observações.

Operações da 14ª Companhia

A 14.ª Companhia de Inteligência aperfeiçoou a arte do vigilância secreta em áreas urbanas e rurais e criou uma rede de agentes duplos que forneceram as forças de segurança britânicas uma inteligência confiável sobre ataques terrorista. Seu sucesso em vigiar, e sua habilidade em plantar dispositivos de escuta, grampear telefones e instalar câmeras de vídeo nos esconderijos e carros dos terroristas, tornaram a unidade famosa. Porém o segredo em torno desta unidade era tão grande que poucas de suas operações se tornaram pública. Os membros da unidade são, entretanto, alguns dos homens e mulheres mais altamente decorados. A 14ª realizou numerosas operações na Irlanda do Norte, na maior parte seguindo e observando terroristas, como também descobrindo esconderijos de armas.

Um de seus grandes sucessos foi fornecer informação para a operação do SAS em 1988 que conduzi a morte três terroristas do IRA que estavam planejando atacar as forças britânicas em Gibraltar. A unidade também tomou parte de uma operação contra terroristas do IRA que planejavam atacar uma estação policial em Loughgall, condado de Tyrone, em 1987. Oito membros do IRA foram mortos pelo SAS em uma emboscada cuidadosamente planejada.

Além da vigilância simples, o apoio as equipes de assalto do SAS era constante, agindo como os olhos e os ouvidos deste último e fornecendo freqüentemente o transporte secreto para suas operações. Em raras ocasiões 14 membros da Companhia terminariam envolvidos em trocas de tiros com terroristas, geralmente por causa de alguma operação encoberta que ficou comprometida. Ao todo, o mesmo número de operadores da Companhia, 14, perderam suas vidas na Irlanda do Norte. Acreditasse que durante os 1990, o papel da 14ª Companhia foi expandido para incluir operações na Bósnia e no Oriente Médio.


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