Perfil da Unidade

Intelligence Support Activity - ISA


A unidade mais secreta das forças especiais dos EUA se chama Intelligence Support Activity - ISA. Ela é mais secreta do que a Força Delta. As origens da ISA estão no Foreign Operating Group (FOG), cuja origem remota aos tempo do ditador da Nicarágua, Anastásio Somoza. Em 1979 a situação no país se deteriorou rapidamente e os EUA ficaram preocupados com a segurança de sua embaixada. Então foi criada uma pequena unidade das forças especiais com a finalidade de examinar a embaixada e possíveis rotas de fuga.

Os operadores da pequena unidade das forças especiais entraram na Nicarágua usando passaportes falsos e fotografaram a embaixada em todos os seus ângulos, registraram os tipos de portas e fechaduras, quantas saídas e entradas, numero de janelas e a uma obtiveram uma cópia da planta do prédio. A visita foi bem sucedida e permitiu que oficiais criassem uma unidade ad hoc das forças especiais para examinar embaixadas dos EUA em locais críticos. Ironicamente, a embaixada do Irã, que estava em seu itinerário, foi atacada antes de receber a visita do grupo e este episódio se tornou o mais vergonhoso caso de reféns americanos em toda a história dos EUA.

Coronel Jerry King

Quando a primeira tentativa de resgatar os reféns no Irã falhou, com o desastre envolvendo aviões e helicópteros em Desert One, durante a execução da Operação Eagle Claw, uma segunda tentativa foi planejada, a Operação Honey Badger. Um problema que afetou a primeira tentativa foi a falta de inteligência. A CIA se mostrou incapaz de fornecer inteligência crítica para a Força Delta, como o número de guardas, o tipo das armas e os tipos de tipos e fechaduras. A segunda força de resgate não sofreu desses problemas, e o FOG foi estabelecido em julho de 1980, sob o comando do Coronel Jerry King. No verão de 1980, os agentes do FOG se infiltraram em Teerã para levantar inteligência sobre os reféns, os movimentos dos iranianos, bem como recrutar agentes locais. Infelizmente, os reféns foram dispersos por todo o país, e a possibilidade de uma segunda tentativa de resgate se perdeu, mas as sementes foram plantadas para a criação da Intelligence Support Activity.

Com a criação do FOG, o governo dos EUA possuía agora uma pequena e eficiente unida das forças especiais capaz de se infiltrar secretamente em uma país e de coletar inteligência sensível no local, bem como de apoiar logisticamente operações de contra-terrorismo realizada por unidades como a Força Delta. O FOG foi rebatizado depois de Intelligence Support Activity (ISA), e recebeu um orçamento inicial de 20 milhões de dólares de um total de 90 milhões liberados pelo Congresso para a criação de novas unidades especiais. A unidade seria desdobrada imediatamente para todo país onde um ato de terrorista contra os EUA fossem executado, e começaria a fornecer a inteligência crítica diretamente do local, como locais de infiltração e exfiltração para as forças de contra-terrorismo. Isto era um reflexo dos novos tempos, pois o papel da inteligência regular do exército era a coletar de informação militar tática, e não colocar a campos operadores para operações secretas de coleta de inteligência.

O Coronel Jerry King continuou no comando no grupo, que agora contava com 100 operadores e um QG, que estava localizado em um edifício discreto em Arlington, Virgínia. Como era uma unidade altamente secreta a ISA recebeu o nome de cobertura de Tactical Concept Activity, e nunca foi reconhecida oficialmente pelo Pentágono. Seu orçamento seria escondido com cuidado de modo que nunca aparecesse claramente em documentos e só uma dúzia de oficiais sabiam os nomes e as posições de todos os agentes da ISA. A ISA opera debaixo de uma grande gama de nomes de cobertura como Royal Cape, Granite Rock e Powder Keg, Centra Spike e Torn Victor, para citar alguns. A ISA foi dividida em braços de especialista em Signals Intelligence (SIGINT) e Human Intelligence (HUMINT), e um altamente secreto e compartimentalizado elemento de ação direta, os "atiradores".

Quando o General William Odom se transformou no Assistente Chefe em meados de 1981 discutiu a necessidade de usar a ISA para preencher brechas nas atividades do CIA. Assim o seu pessoal cresceu de aproximadamente 50 no início para 283 em 1985.

Em 1981 a Central Intelligence Agency junto com a Seaspray (unidade secreta de helicópteros), esteve envolvida no transporte secreto do líder cristão libanês Bashir Gemayel para que ele falasse em segredo com o presidente Ronald Reagan. O plano envolvia um vôo noturno sobre o Mar Mediterrâneo em espaço aéreo hostil. Um técnico da ISA com um SATCOM foi fornecido para dar suporte a operação.
Em 17 de dezembro de 1981, o General James Dozier, um alto oficial do Exército dos EUA na OTAN, servindo no Comando Sudoeste, foi seqüestrado por membros das Brigadas Vermelhas. Sob o nome de Operação Winter Harvest uma pequena equipe da Força Delta foi despachada para a Itália para fornecer auxilio nas buscas de Dozier. Depois de muitas buscas, uma equipe especialistas em comunicação da ISA também foi enviada para a Itália para fornecer todo suporte necessário, junto com sofisticados equipamentos e helicópteros especialmente equipados. Posteriormente Comandos italianos (NOCS) localizaram o cativeiro e salvaram o General no dia 28 de janeiro de 1982.

Em 1981 agentes da ISA foram envolvidos na tentativa de adquirir um tanque T-72 de fabricação soviética. O nome código da operação era Great Falcon, e seria um negócio feito com o governo iraquiano, que trocaria o T-72 por canhões de 175mm. As negociações estavam indo bem, o governo iraquiano até decidiu incluir um helicóptero Hind Mil Mi-24 D e em um caça-interceptor MiG-25. A ISA estava perto de fazer a troca, mas o negócio caiu completamente na última hora.

A existência da ISA tornou-se pública em 1982 em conseqüência de um escândalo envolvendo prisioneiros americanos no Vietnam. Vôos de reconhecimento revelaram uma possível posição possível de prisioneiros americanos naquele país do Sudoeste Asiático. Uma operação de resgate planejada, com a Seaspray, a Força Delta e a ISA no time de frente. Mas, ISA patrocinou também uma missão confidencial de resgate sob o comando do veterano Bo Gritz, fornecendo milhares de dólares em equipamentos de comunicações, câmeras e plantas e fotos de inteligência. Quando os oficiais do governo souberam disso, ficaram horrorizados, pois para eles isso confirmava a existência de uma agencia rebelde dentro do governo. Um inquérito do Congresso foi aberto, e as investigações revelaram a existência “de uma unidade de inteligência militar altamente secreta”. Em conseqüência, a ISA foi quase desbaratada, mas oficiais do Exército dos EUA conseguiram assegurar a sua sobrevivência, mas isto foi por muito pouco.

Em 1982, especialista em SIGINT da ISA tomaram parte da Operação Queens Hunter, uma operação realizada pela Seaspray nos céus de El Salvador, Honduras e Nicarágua. Os especialista da ISA, como o apelido de 'knob turners', operavam sofisticados equipamentos eletrônicos instalados nas cabines das aeronaves Beechcraft 100 da Seaspray. O alvo da operação era monitorar as invasões e os movimentos de cruzamento de fronteira das forças sandinistas e rebeldes em El Salvador. Tendo conhecimento dos movimentos da guerrilha e dos esquadrões da morte, o Exército salvadorenho pode se defender de seus ataques. A operação durou três anos e foi um sucesso.

Junto com a Queens Hunter, a ISA foi envolvida em muitas operações através da América Central, Panamá, Honduras, Guatemala e em El Salvador. Uma de suas tarefas principais era criar 'pathfinders'. Marcavam rotas secretas de infiltração paras forças americanas, se essas precisassem ser enviadas para certo país.

Soldado salvadorenho da década de 1980, armado com um fuzil metralhadora alemão ocidental.

Também em 1982, uma equipe da ISA foi enviada para o Sudão para fornecer proteção ao presidente Gaafar Nimeiry e ao seu vice-presidente. A inteligência recolheu relatórios que os dois, junto com outros oficiais eram alvos de assassinos patrocinados pela Líbia. Os especialistas da inteligência da ISA, unidades K9, peritos em segurança e os peritos em demolição foram enviados sob o disfarce de conselheiros militares. Configuraram a proteção para o presidente e instalaram um sistema de segurança. Mais tarde no mesmo ano, operadores da Força Delta e operadores da ISA foram enviados a Arábia.Saudita para ajudar a organizar e treinar um destacamento especial da Guarda Nacional Saudita. Esses operadores também forneceram proteção para os numerosos príncipes árabes e estabeleceram bons contatos locais enquanto estiveram no Oriente Médio.

Durante a invasão americana de Grenada em 1983, as unidades das forças especiais sofreram sérias baixas pela falta de inteligência. Era o tipo de missão que a ISA foi projetada, mas nenhum de seus agentes foi enviado para o local. A maioria de oficiais não gostavam do comandante da unidade, Jerry King, e assim o JSOC não enviou a unidade para aquela ilha.

Em 1983, uma equipe de cinco homens da ISA comandada pelo Ten. Coronel William Cowan foi despachada a Beirute, Líbano para tratar da ameaça crescente aos interesses americanos na área. Cowan e um outro agente da ISA dirigiam naquele tempo através de cada setor de Beirute, mesmo o subúrbio xiita.

Eles familiarizaram-se com a disposição e os marcos da cidade para a referência futura. Os membros da ISA conduziram entrevistas extensivas com membros das forças especiais no país, Exército libanês e CIA e oficiais da embaixada. Descobriram que não havia nenhuma coordenação entre eles, e a informação vital a respeito dos ataques do terrorista não estava compartilhada. A equipe preparou um relatório detalhado e propôs mudanças à organização das forças, mas o relatório foi ignorado pelos oficiais mais elevados que insistiam que a segurança era adequada. Em 23 de outubro de 1983, um caminho lotado de explosivos se chocou contra o acampamento dos US Marines em Beirute, matando 241 americanos, e ferindo muitos outros. Quase simultaneamente, um outro caminhão bomba explodiu no acampamento dos franceses, matando 56 pessoas. Cowan recebeu a tarefa de rever toda a segurança em Beirute.

Junto com essa missão a ISA recebeu a tarefa de formular plano de represarias contra os sírios que tinham disparado contra dois caças americanos. Os agentes prepararam planos de contingência para uma força do commandos entrar clandestinamente em Beirute, e para golpear alvos do Hizbollah e da Síria. Cowan viajou pelo interior do Líbano localizando posições dos embasamentos de mísseis anti-aéreos sírios. Ao dirigir pelo norte da Líbano, Cowan verificou várias barreiras e patrulhas sírias nas estradas. As zonas da desembarque foram estabelecidas, as milícias libanesas foram contatadas para ajuda, e os planos formulados para o envio de uma força de commandos. Os agentes da ISA conseguiram até mesmo a licença dos libaneses, que permitiam os operadores da Força Delta lançassem de pára-quedas carros que já tinham placas "legalizadas". A equipe da ISA saiu de Beirute em janeiro 1984. Mas os planos não foram a frente e as recomendações de segurança não foram seguidas e mais um caminhão bomba explodiu perto da embaixada algum tempo depois.

Em 1984, a instabilidade política varria as Seychelles. A situação se deteriorou rapidamente, até que os oficiais na embaixada dos EUA começaram a temer pelas vidas dos americanos no local. Por isso o embaixador cabografou um pedido de ajuda imediata. À ISA foi pedido o desenvolvimento de plano de ação. Os estrategistas decidiram que a mais melhor opção seria enviar uma equipe da ISA para fornecer a inteligência exata da situação local, e para se preparar para marcar zonas de desembarques para uma força de resgate formada pela Força Delta. Porém a situação local melhorou o a operação não foi executada.

Quando o vôo 847 da TWA foi tomado por terroristas em 14 de junho de 1985, as forças contra-terrosistas dos EUA, Força Delta e o SEAL Team Seis, foram colocadas em alerta máximo, para serem enviadas para a área do Mediterrâneo, pois havia a possibilidade do avião ir para Beirute ou Argel. O envio da Força Delta foi barrado por questões burocráticas, assim a ISA mobilizou imediatamente a sua pequena força de operadores de ação direta. Essa pequena equipe começou a dar forma a seu próprio plano de tomada do avião.

Os operadores da ISA se infiltraram em Beirute e Argel em vôos comerciais para evitar alertar os terroristas ou as autoridades locais. A Força Delta finalmente liberada e voou a Sicília e depois para Chipre junto com os helicópteros da 160th SOAR (A) e da Seaspray, terminando assim a necessidade da ajuda da ISA. As coisas tornaram-se mais complicadas quando avião pousou em Beirute e mais armas e terroristas entraram nele, e as autoridades da Argélia se recusaram a dar permissão a Força Delta de montar um resgate em seu país.

Por isso foi solicitado a ISA que desse forma a uma plano de resgate para ser ou na Argélia ou em Beirute. A ISA recomendou a distribuição secreta de seus operativos nos aeroportos para montar zonas de infiltração e exfiltração. A aprovação do plano foi dada e os operadores da ISA voaram para Frankfurt, onde alguns permaneceram caso o avião da TWA voltassem para Beirute, ou fosse para Argel. A outra metade da equipe voou para Chipre para se juntar ao resto da força de resgate.

Os especialistas eletrônicos e os operadores de SIGINT faziam parte da força de resgate. Um agente da ISA estava secretamente infiltrado em Beirute onde forneceu a inteligência de tempo real sobre a posição dos reféns. A situação se complicou. Os reféns foram dispersados em torno de Beirute e aqueles com nomes judeus foram isolados. Atritos entre a CIA e a JSOC complicou mais ainda a possibilidade do resgate. Os oficiais desenvolveram uma plano de contingência para a nova situação: Os operadores da ISA deviam ser infiltrados na cidade e confirmar as posições dos reféns, assim como fazer contato com a milícia cristã libanesa. Então, a Força Delta e o o SEAL 6 seriam enviados para a cidade de forma furtiva em pequenos grupos e seriam alojados em casas seguras até que o momento de serem acionados para o resgate. Uma invasão simultânea dos alvos devia ser feita. A ordem nunca veio, pois negociações secretas de troca de armas por reféns estava sendo realizada pelo governo americano. Aparentemente o elemento de ação direta da ISA também foi posto em alerta no caso de captura por terroristas do navio cruzeiro italiano Achille Lauro. Mas não foram usados.

Em 1989 durante a Operação Just Cause, a invasão do Panamá, a ISA propôs desdobrar uma equipe de seus agentes para conseguir inteligência a respeito de Manuel Noriega, mas a oferta foi declinada, pois a ISA não era popular dentro da JSOC.

Por ter se tornado um demasiadamente conhecida, a ISA, que pela natureza de suas ações está destinada a operar nas sombras, teve o seu nome oficialmente cancelado (sem que a unidade fosse extinta) em 31 de março de 1989. No mesmo período o seu comandante foi mudado e a sua base trocada, de  Arlington para Fort Belvoir. Desde então a unidade só é conhecida apenas por seus nomes de código, alterados freqüentemente, como Torn Victor, Centra Spike ou ainda Gray Fox.

Também em 1989 correram boatos de que a ISA, operando sob o codinome de Centra Spike, participou da caçada ao mega-traficante colombiano Pablo Escobar, na época o barão da droga mais poderoso do mundo. Uma investigação realizada pelo jornalista Mark Bowden, autor de Blackhawk Down, revelou que em 1989 o governo da Colômbia pediu secretamente ajuda aos EUA para capturar Pablo Escobar. Por isso uma altamente secreta equipe de coleta de inteligência eletrônica foi enviada para a Colômbia em agosto de 1989, como parte da operação Heavy Shadow.

A Centra Spike operou sob vários nomes de cobertura incluindo Torn Victor, Cemetery Wind, Capacity Gear e Robin Court. Localizada no quinto piso da embaixada dos EUA, a unidade secreta operava aviões Beechcraft 300 e 350 e seguia Pablo por todo o país. Suas habilidades aperfeiçoadas durante as suas missões em El Salvador, fez com que a Centra Spike espionasse as ligações de celular e passasse informações para polícia colombiana. Infelizmente a policia estava profundamente corrompida e era impossível prender Escobar.

Quando Escobar se rendeu em 1991, a Centra Spike foi retirada da Colômbia, ma retornou um ano mais tarde, quando Escobar escapou da prisão. Desdobrada junto com um pequeno contingente da Força Delta, a Centra Spike voou sobre Colômbia em seus aviões e continuou a seguir Escobar. Os Beechcrafts especiais eram configurados de tal forma que externamente pareciam aviões normais, exceto por suas asas, seis polegadas mais longas. Este comprimento extra escondia as suas antenas principais de captação de sinais, enquanto outra poderia ser abaixada da barriga da aeronave quando esta estivesse voando. Uma vez para dentro da aeronave, os agentes da Centra Spike plugavam seus laptops aos equipamentos de coleta de sinais e podiam simultaneamente monitorar quatro freqüências. Nessa época a caçada humana a Escobar era comandada pelo Coronel Hugo Martinez, que não tinha a intenção de deixar Escobar escapar, e que operou com muita eficiência, ajudado pela coleta de inteligência da Centra Spike. Durante a operação, um rivalidade foi desenvolvida entre a Centra Spike, e uma unidade de inteligência da CIA chamada Majestic Eagle. Ambas faziam a mesma coisa na Colômbia, a não ser que a Centra Spike fazia seu trabalho melhor e a um custo muito mais baixo.

Quando a CIA se apossou dos créditos do trabalho da Centra Spike, o Exército ficou furioso e uma competição se instalou entre as duas unidades. Seguindo os alvos sobre Medellin, a Centra Spike conseguia determinar a posição de seus alvos em 200 metros, enquanto a Majestic Eagle  fazia a mesma coisa não menos de quatro milhas. Diante destes fatos a Majestic Eagle foi retirada da operação.

Na seqüência da invasão do Kuwait pelo Iraque em Agosto de 1990, a ISA enviou vários dos seus membros bem como kuwaitianos recrutados para o Kuwait ocupado, com a missão de recolher inteligência. No noite do dia 22 de Janeiro de 1991, uma pequena força tarefa formada por três operadores da ISA, um controlador de combate da USAF, protegidos por 36 operadores do SPECIAL BOAT SERVICE (SBS), foi transportada por dois helicópteros Chinook da RAF a cerca de 65 km de Bagdá. Sua missão, dirigida por um Tenente do SBS, era destruir uma junção de cabos de fibra-ótica que se acreditava ser parte do sistema de comando e controle das baterias dos mísseis Scuds do Iraque. Os homens estavam fortemente armados e carregavam cerca de 400 libras de explosivos. A junção foi encontrada e uma parte da malha foi retirada para análise na retaguarda. O alvo foi destruído e depois de 90 minutos toda equipe foi retirada. O tenente do SBS que comandou a operação guardou um dos marcadores da rota de cabos e apresentou-o ao Gen. Schwarzkopf em seu retorno. Durante os anos 1990, membros da ISA voltaram ao Iraque para pôr escutas nas linhas de comunicações do governo iraquiano.

A Centra Spike foi retirada em 1993 para uma atribuição provisória na Somália, para ajudar as forças especiais dos EUA que operavam neste remoto país africano. A missão da ISA era localizar o senhor da guerra Mohammed Farah Adid através de escuta eletrônica e de uma rede de informantes somalis.
A Centra Spike retornou a sua caçada na Colômbia mais tarde no mesmo ano. Por volta de novembro de 1993, o nó estava se apertando em torno de Escobar, e a Centra Spike o encontrou num subúrbio de Medellin Olivos, chamado Los Olivos. No dia 2 de dezembro de 1993, com a ajuda da Centra Spike e de uma equipe vigilância móvel colombiana, o esconderijo de Escobar foi localizado, e a policia colombiana foi enviada para estourá-lo. Escobar foi morto a tiros quando tentava escapar pelo telhado de sua casa. A caçada humana tinha chegada ao seu final.

A ISA também foi enviada para operar na Bósnia sob o codinome de Torn Victor. Parte de uma Força Tarefa formada pela FORÇA DELTA (1st SFOD-D) e DEVGRU-SEALS, a ISA fornecia a inteligência para a captura de bósnios sérvios suspeitos de crimes de guerra. Chamada de Operação Amber Star, essas ações eram um esforço conjunto de quatros países (EUA, Grã-Bretanha, França e Holanda) para prender esses suspeitos. Um componente muito secreto, operava em um esforço exclusivo dos americanos. Era chamado de Green Light, e focalizava especificamente no líder bósnio sérvio Radovan Karadzic. A inteligência recolhida era chamada de "Buckeye" e consistia de operativos da Torn Victor, CIA e NSA. Unidades em Sarajevo captaram sinais de Karadzic, enquanto agentes entravam por terra em Pale, a casa de Karadzic. Numa situação em particular, a Força Delta e operativos da Torn Victor, usando uniformes franceses (Pale estava no setor francês, determinado pela ONU) e viajando pela região para executar uma vigilância a mais próxima possível de seu alvo. Porém o assalto contra a casa de Karadzic foi cancelado, diante das suspeitas de que franceses e italianos pudessem retirar Karadzic do local.

Em 2002, em conseqüência dos ataques de 11 de setembro de 2001, o secretário da Defesa dos EUA deu uma missão prioritária às forças especiais: a caça de objetivos de valor elevado, dentre os líderes da Al Qaeda e do governo iraquiano. Nas Task Forces instauradas para estas missões, a ISA tinham a missão vital de trazer as informações que permitissem as forças especiais agirem com total segurança.

Peritos em SIGINT da ISA localizaram Qaed Salim Sinan al-Harethi, importando chefe da Al Qaeda no Iêmen, graças ao seu telefone portátil, o que permitiu que um um drone Predator da CIA o eliminasse em 3 de Novembro de 2002. No Iraque, os membros da Gray Fox foram enviados para lutar contra os insurretos, e estiveram integrados a Task Force 20, que eliminou Ouda e Qoussa Hussein, filhos de Saddam Hussein em julho de 2003. A ISA também ajudou na captura de Saddam Hussein. Diversas Task Forces sucede-se desde então, principalmente no Afeganistão e no Iraque.

Também em 2002, sob o codinome de Gray Fox, operando ao lado da Força Delta e do DEVGRU, a ISA lutou nas montanhas do Afeganistão. As comunicações inimigas eram interceptadas pelos operativos da Gray Fox e repassadas para as equipes de observações das unidades das forças especiais. Seus esforços podem ter conservado muitas vidas da divisões americanas que lutaram em Takur Ghar. Na caçada mundial aos terrorista, em especial no Afeganistão, a ISA também é conhecida por Task Force Orange.

Acreditasse que equipes de reconhecimento da ISA estão operando no Irã, com a missão de determinar alvos potenciais (provavelmente as instalações nucleares e militares) para um possível ataque dos EUA contra as intenções atômicas do Irã.

Organização
O ISA é uma unidade relativamente pequena em relação às outras unidades de forças especiais americanas. No fim dos anos 1980, contava cerca de 350 pessoas, a maior parte de sub-oficiais ou oficiais, bem como de alguns civis. A sua estrutura é dividida três direções principais, a direção de pessoal e da administração, a direção das operações e a direção da informação, e vários serviços adicionais. O comandante da unidade é apoiado por um grupo de comando constituído de uma dezena de homens.

A direção das operações possui três esquadrões, o esquadrão de comando, o esquadrão de operações e o de SIGINT (Exploitation Troop). O esquadrão das operações (Ação Direta), cuja estrutura em parte é copiada do SAS, é dividido em quatro tropas (tropas A, B, C e D), agrupando cada uma cerca de uma quinzena de operadores, chamados "atiradores", que fornecem a ISA uma capacidade de agir rapidamente, se necessário, caso os operadores das unidades Delta e DEVGRU não possam ser acionados. O elemento de Ação Direta treina regularmente com a Força Delta e DEVGRU, para manter as suas habilidades. Desde os anos 1980 foi acrescentada uma unidade aérea, que utiliza habitualmente aeronaves ligeiras pintadas nas cores de companhias privadas, normalmente bimotores Beech King Air.
Porém é sabido que desde 2001, a unidade aumentou largamente os seus efetivos para responder às importantes necessidades às quais deve fazer face. Os seus operativos, que são especialistas em coleta de inteligência eletrônica, línguas e vigilância.

Devido as suas especialidades, a ISA tem sido uma das mais solicitadas unidade das forças especiais dos EUA dentro do contexto pós-Guerra Fria, que inclui a guerra contra o terrorismo lançada desde o fim 2001. Para permitir a ISA agir com a prontidão necessária na luta anti-terrorista, a unidade finalmente foi colocada sob o comando direto do JSOC no fim de 2002.

Seleção e Formação
A seleção da ISA faz-se essencialmente em função de necessidades específicas, procurando militares que tenham um conhecimento especial ou outra particularidade que interesse a unidade. Notadamente pessoas de origem hispânica, do Oriente Médio ou asiática, com conhecimento de línguas estrangeiras ou de competências como coleta de inteligência de origem humana ou de interceptação de comunicações. Os candidatos são selecionados através de consultas a arquivos nos computadores do Pentágono ou são indicados por pessoas de confiança e referencia.

Os candidatos selecionados passam por rigorosos teste de seleção, tanto físicos quanto psicológicos. Um seleção específica, é a USAISA chamada de Assessment & Selection (A&S), sem dúvida uma das mais duras seleções entre as numerosas existentes nas forças especiais que existem no mundo. Um dos testes, que remota à criação da unidade, consistia em colocar o candidato no meio do deserto, sem alimento nem meios de comunicação, e fazer-lhe seguir uma direção. Sobre diferentes pontos ao longo da sua caminhada, recebia ordens e um equipamento com instruções de como utilizar um sistema de comunicação por satélite ou um sistema de armas específico. Caso passasse neste teste, imediatamente o candidato era conduzido a uma cidade onde devia realizar missões clandestinas de agente secreto sendo privado ao mesmo tempo de sono.O A&S podia durar um mês. Se bem sucedido, o candidato continuará então treinando dentro da ISA suas habilidades como saltar de pára-quedas, sobrevivência, armas e recolhimento de inteligência. O candidato é treinado para operar nos mais diversos locais e situações, por isso ele recebe treinamento em um local de testes de mísseis no deserto de Nevado, uma fazenda agrícola na Flórida ou um forte do Exército na Virginia.

Missão
Hoje a missão prioritária da ISA é a preparação operacional das missões das unidades do JSOC, essencialmente as unidades da Força Delta e do DEVGRU.

Sua tarefa consiste na coleta de inteligência necessária às operações (reconhecimentos, escutas eletrônicas, recrutamento de informantes, etc) e o apoio das unidades envolvidas durante a operação pelo envio de pequenas equipes avançadas, que tem a missão de fazer o reconhecimento do terreno, o estabelecimento de contatos com simpatizantes locais, estabelecimento de locais seguros para alojar os operadores, e guiar estes durante a sua infiltração e exfiltração. Durante sua história a ISA construiu uma reputação de ousadia, flexibilidade e um certo grau de ilegalidade.

No seu auge das décadas de 1980 e 1990 a ISA tinha agentes no Marrocos, Nigéria, Somália, e Sudão e em uns dez paises latino-americanos. No Panamá, por exemplo, operou uma companhia de refrigeração de fachada, para encobrir os seus agentes.

A unidade equivalente britânica da ISA é o Special Reconnaissance Regiment (SRR) - Regimento Especial de Reconhecimento.


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Assunto: ISA - Special Forces - USA