General Patton - LÍDERES



Patton foi um dos comandantes militares mais famosos e polêmicos de todos os tempos. Seu temperamento explosivo, suas atitudes excêntricas e seu gênio militar fizeram dele um dos personagens mais notáveis da história contemporânea. Era descendente de uma longa linha de militares. Possuía uma enorme atenção aos detalhes, era obstinado e decidido. Desde cedo estava decidido a se tornar uma pessoa conhecida e importante, a registrar sua marca na história de forma incipiente.

 

O jovem cadete Patton em West Point em 1905.

Um grande aspecto que vale ressaltar é o de que Patton era disléxico, ou seja, possuía dificuldade em se fixar à leitura e memorização. Contudo, nenhum obstáculo foram suficientes para impedir seu avanço na carreira, pois ele soube aproveitar muito bem as oportunidades, vivendo intensamente as situações em que podia introduzir suas capacidades salientes e essenciais. Patton tinha a capacidade de persuadir e incentivar seus subordinados a lutar pelos seus objetivos sem objeções.  Era uma pessoa muito bem informada, não somente em sua profissão, mas em todos os aspectos envolvidos em sua profissão, inclusive sobre a cultura de seus inimigos. Sendo assim marcou a história militar, não só dos EUA, como a mundial.

Família
O famosos General do Exército dos EUA George Smith Patton, Jr. nasceu em San Gabriel, Califórnia, filho de George Smith Patton (30 de setembro de1856 - em junho de 1927 ) e Wilson Ruth. Seu pai era um homem de posses que tinha uma grande propriedade, que passou a ele, tornado o mesmo um dos mais ricos militares dos Estados Unidos.

Patton veio de uma longa linhagem de tradição de militar, seus antepassados lutaram e morreram em muitas guerras, inclusive a Guerra de Independência dos EUA, e, em particular, do lado Confederado na Guerra Civil dos Estados Unidos (1861 -1865). Seus avós paternos eram o Brigadeiro General George Smith Patton (avô) ( 26 de junho de 1833 - 19 de setembro de 1864 ) e Susan Thornton Glassell. O brigadeiro-general nasceu em Fredericksburg, Virgínia, e mais tarde serviu no 22 Virginia de Infantaria dos Estados Confederados da América durante a Guerra Civil. Ele morreu na Batalha de Opequon (a Terceira Batalha de Winchester).

Ele deixou um filho com o mesmo nome que nasceu em Charleston, West Virginia , quando esta ainda era parte do estado de Virginia O segundo George Smith Patton era apenas uma criança, durante a Guerra Civil. Graduou-se no Instituto Militar da Virgínia em 1897. Ele começou a carreira como promotor, servindo destacadamente como promotor da cidade de Pasadena, Califórnia, e sendo o primeiro prefeito de San Marino, Califórnia  Ele exerceu firme oposição ao sufrágio feminino. Ele morreu em Los Angeles (Califórnia).

O pai do General Patton era um amigo de John Singleton Mosby, um herói da cavalaria dos Estados Confederados da América, servindo primeiro sob o comando de JEB Stuart, e depois como membro de uma guerrilha. Aparentemente, ele teve grande influência sobre o jovem Patton e seu desejo de seguir a carreira militar.

Educação
Patton foi uma criança inteligente, que estudava com intensidade a literatura clássica e a história militar, mas, aparentemente sofria de um caso não diagnosticado de dislexia, e sofreu toda a sua vida escolar com as suas conseqüências. Ele levou mais tempo para aprender a ler, e nunca aprendeu a soletrar corretamente. 

 

O Tenente George Patton no México em 1916.

Patton estudou por um ano no Instituto Militar da Virgínia, se transferido mais tarde para a Academia Militar West Point, graduando-se em 1909. Devido as dificuldades com a dislexia, levou cinco para se formar em West Point, mas conseguiu tornar-se Adjunto do Corpo de Cadetes. Durante seu tempo em West Point, Patton renovou seu contato com a sua amiga de infância Beatrice Ayer, filha de um magnata da indústria têxtil de Boston. Casaram-se logo após a formatura de Patton. Juntos tiveram três filhos, Beatriice, Ruth Ellen, e George Patton IV, que chegou ao posto de Major-General. 

 

Após graduar-se em West Point, Patton participou dos Jogos Olímpicos de Estocolmo 1912, representando os EUA no primeiro pentatlo moderno. Patton terminou o evento em quinto lugar. Ele liderava a competição de tiro, mas ai pareceu falhar no segundo tiro. Patton afirmou que a segunda bala tinha atravessado o buraco feito pela primeira.

Início da carreira militar
Durante a campanha na fronteira do México em 1916, enquanto servia no 13º Regimento de Cavalaria no Texas, acompanhou o então Brigadeiro-General John J. Pershing como seu ajudante-de-ordens durante a Expedição Punitiva no México, em busca de Pancho Villa, depois que este invadiu a fronteira dos EUA e atacou e saqueou a cidade de Columbus e matou vários americanos. 

Durante esta expedição, Patton, acompanhado por dez soldados do 6º Regimento de Infantaria, e usando três carros blindados, realizou o primeiro ataque blindado dos EUA, e no desenrolar do ataque matou dois líderes mexicanos. Um deles era o "General" Julio Cardoso, comandante da guarda pessoal do Villa. Neste momento Patton fez as duas primeiras de muitas marcas que tinham em suas pistolas. Os corpos foram trazidos de volta a partir de San Miguelito para o QG de Pershing amarrados nos pára-lamas dos veículos de forma semelhante aos animais abatidos por caçadores. Quando viu os corpos amarrados Pershing, que não era chegado a muitos elogios comentou:"Temos um bandido em nossas fileiras. Esse menino (Patton) é um lutador de verdade!"
Essa ação rendeu a Patton alguma notoriedade nos jornais dos Estados Unidos.

Primeira Guerra Mundial
Quando os Estados Unidos entraram na Primeira Guerra Mundial, o Major-general Pershing promoveu Patton a capitão. Quando estava na França, Patton pediu que fosse lhe dado o comando de uma unidade de combate, e Pershing lhe atribuído o comando de uma unidade do recém-criada U. S. Tank Corps. 
Em novembro de 1917, Patton deixou Paris e se encontrou com o general Garrard do Exército francês para tratar assuntos sobre os blindados. No Champlieu, Patton dirigiu um tanque Renault de assalto, testando a sua capacidade de passagem sobre trincheira, e visitou uma fábrica da Renault para observar os tanques sendo fabricados. Logo após sua chegada ao Champlieu, os britânicos lançaram o que então foi considerado o maior ataque de blindados de guerra na Batalha de Cambrai. No final de sua turnê, em 01 de dezembro de 1917, Patton foi para Albert, a cerca de 30 quilômetros de Cambrai, para ser informado sobre as recentes notícias do pelo chefe de gabinete do Corpo britânico de tanques, Coronel JFC Fuller. 

A pedido de Pershing, Patton montou um centro de treinamento para blindados leves em Langres no noroeste da França. Patton começou o recrutamento de voluntários para o centro. Mas os homens eram tão inexperientes que quando chegaram os 22 tanques nos vagões de um trem, só Patton sabia pilotá-los e ele teve que se levantar de madrugada para descarregar os tanques.

Por seus sucessos na organização da escola de treinamento, Patton foi promovido a Major, depois Tenente-coronel e Coronel. Em agosto de 1918, ele foi colocado no comando da 1st Provisional Tank Brigade, re-designada 304th Tank Brigade em 6 de Novembro de 1918, e que tinha dois pelotões de tanques. A Brigada de Tanques Leves de Patton fazia parte do Corpo de Tanques sob o comando do Coronel Samuel Rockenbach, que  por sua vez fazia parte da Força Expedicionária Americana. Patton não estava no comando do Corpo do Tanque como muitas vezes tem sido informado erroneamente.  A 304th Tank Brigade lutou como parte do Primeiro Exército dos EUA. Patton ficou conhecido como um dos oficiais mais rigorosos da FEA, e ele era muito exigente nos treinamentos.

Patton e um dos tanques leves de fabricação francesa Renault FT operados pelo americanos na Primeira Guerra Mundial

Patton comandou os tanque franceses Renault tripulados por americanos na Batalha de Saint-Mihiel e na ofensiva Meuse-Argonne. Em 26 de setembro de 1918, Patton foi ferido na perna esquerda, enquanto liderava seis homens e um tanque em um ataque contra as as metralhadoras alemãs perto da cidade de Cheppy durante a Ofensiva Meuse-Argonne. Os únicos sobreviventes foram a tripulação do tanque, Patton e seu ordenança Soldado de Primeira Classe Joe Angelo, que salvou Patton e foi condecorado com a Distinguished Service Cross. Enquanto Patton estava se recuperando de seus ferimentos, a Primeira Guerra acabou com o armistício de 11 de novembro de 1918 (data do 33º aniversário de Patton).

Por seus serviços nas operações em Meuse-Argonne , Patton recebeu a Distinguished Service Cross e a Distinguished Service Medal, e ele foi promovido a coronel. Por seus ferimentos em combate ele foi condecorado com a Purple Heart.

O período entre guerras
Quando em serviço em Washington, DC, em 1919, o capitão Patton (ele voltou a sua patente original de antes da guerra) conheceu Dwight D. Eisenhower, que teria um papel decisivo no futuro da carreira de Patton. Durante sua missão em Fort Riley, Kansas, Patton e Eisenhower desenvolveram a doutrina de blindados que seria usada pelo Exército dos EUA na II Guerra Mundial. No início dos anos 1920, Patton pediu ao Congresso dos EUA financiamento adequado para uma força de blindados, mas teve pouca sorte. 

Patton também escreveu artigos profissionais sobre táticas de tanques e blindados, o sugeria novos métodos de uso para essa arma, que até o momento só era vista como apoio para a infantaria. 

Ele também continuou trabalhando na melhoria dos tanques americanos, chegando inclusive a implantar inovações nas comunicação por rádio e no armamentos dos tanques. No entanto, a falta de interesse na força blindada criava uma atmosfera ruim para as futuras promoções e a progressão da carreira, assim Patton pediu transferência de volta para A Cavalaria (à cavalo).

Nesta época os militares recebiam baixos soldos, e tinha uma típica vida de classe média, mas Patton vivia diferente. Ele era rico, e sua esposa também. Eles tinham uma embarcação particular em que faziam cruzeiros, possuíam cavalos e vários carros, além de propriedades. Nessa época ele aprendeu a pilotar aviões. 

Patton com seu iate no Havaí.

Patton serviu no Havaí (navegou para Honolulou em seu próprio iate) antes de retornar a Washington mais uma vez para pedir ao Congresso financiamento para as unidades blindadas. Durante seu tempo no Havaí, Patton fez parte das unidades militares responsáveis pela defesa das ilhas e, especificamente, escreveu um plano de defesa antecipando a um ataque aéreo contra Pearl Harbor, 10 anos antes do ataque da Marinha Imperial Japonesa em 07 de dezembro de 1941. 

Em julho de 1932, Patton serviu com o Chefe de Estado Maior do Exército dos EUA General Douglas MacArthur como major, e comandava 600 soldados, incluindo o  3rd Armored Cavalry Regiment. Em 28 de julho, MacArthur ordenou a Patton comandasse as tropas que seriam usadas para conter os protestos dos veteranos da Primeira Primeira Guerra Mundial conhecido como "Bonus Army, em Washington, DC, usando gás lacrimogêneo e baionetas . Um dos veteranos dispersos pela cavalaria de Patton foi Joe Angelo, que havia salvo a vida de Patton na Primeira Guerra Mundial.Patton estava insatisfeito com a conduta de MacArthur, pois reconhecia a legitimidade do apelo dos veteranos e ele próprio tinha anteriormente recusado a emitir a ordem de empregar a força armada para dispersar os veteranos. 

No final dos anos 1930, Patton recebeu o comando do Fort Myer, Virgínia . Pouco depois a Alemanha inicia a II Guerra Mundial, usando uma nova forma de usar os blindados, a famosa blitzkrieg. O general Adna Chaffee, o primeiro comandante da recém-criada Força de Blindados dos EUA finalmente foi capaz de convencer o Congresso da necessidade de divisões blindadas. Isto levou a criação da 1ª e da 2ª Divisão Blindada em 1940.

O Coronel Patton recebeu o comando da 2ª Brigada Blindada, da 2ª Divisão Blindada em julho de 1940. Ele se tornou o comandante da divisão assistente de Outubro seguinte, e foi promovido a brigadeiro-general, no segundo dia do mesmo mês. Patton serviu como comandante de divisão na qualidade de novembro de 1940 até abril de 1941. Ele foi promovido a major-general em 04 de abril e fez general comandante da 2 ª Divisão Blindada, sete dias depois.

Segunda Guerra Mundial
Em preparação do Exército dos EUA antes da sua entrada na Segunda Guerra Mundial, Patton criou o Desert Training Center, em Indio, Califórnia. Ele também comandou um dos dois exércitos nas grandes manobras militares realizadas na Louisiana de 1941.

Campanha no Norte da África
Quando os EUA entraram em campo, dois anos depois do início da guerra, o general Dwight Eisenhower — companheiro dos tempos de caserna e comandante supremo dos aliados — convocou-o imediatamente. Eisenhower sabia que Patton estava entre os poucos homens do mundo capazes de manobrar um exército de tanques blindados.

Em 1942 , o Major-General Patton comandou o Primeiro Corpo Blindado do Exército americano, que desembarcou na costa do Marrocos, durante a Operação Tocha. Patton e sua equipe chegaram ao Marrocos, a bordo do cruzador pesado USS Augusta (CA-31), que foi atacado pelo navio francês Jean Bart na entrada do porto de Casablanca.

Após a derrota das forças dos EUA nas mãos do Afrika Korps na batalha do Passo de Kasserine em 1943, Patton foi promovido a Tenente-general e recebeu o comando do II Corpo de Exército dos EUA. Apesar de ser duro nos treinamentos, foi geralmente considerado um homem bom e muito querido entre seus soldados. A disciplina foi recompensada quando, em março, à contra-ofensiva levou os alemães para o leste, enquanto o VIII Exército britânico, comandado por Bernard Montgomery, estava empurrando os alemães no oeste, assim os alemães foram expulsos da África do Norte. A estréia do general não foi decepcionante. Em novembro de 1942, sob sua liderança, o Marrocos, a Argélia e boa parte da Tunísia foram libertados.

Patton nunca se deu bem com Montgomery, a quem considerava covarde ("visa trazer a realidade para se adaptar a seus planos, quando o que você tem que fazer é adaptar os planos à realidade"), e estabeleceu-se entre eles uma amarga rivalidade pela fama e conquista nos cenários europeus.

A campanha na Siscilia
Como reconhecimento, o general Eisenhower concedeu a Patton o comando do 7º Exército na Operação Husky, que liberou as cidades de Messina e Palermo do controle nazista e para o desembarque das tropas aliadas na Sicília, sul da Itália. Ali, a rivalidade entre o general Patton e o general britânico Bernard Montgomery havia se acirrado. Na Sicília, a ordem era clara: Patton deveria defender os flancos de Montgomery, que avançaria até a cidade de Messina, cuja localização norte era estratégica, encurralando o inimigo e impedindo uma retirada organizada. Patton detestou a idéia de ficar com o papel de coadjuvante. Todavia, nada saiu como planejado. Montgomery encontrou resistência e pediu ao general Harold Alexander que enviasse Patton para ajudá-lo. Alexander emitiu ordens. O general americano simulou problemas na transmissão e seguiu travando uma guerra pessoal contra os alemães, italianos e, de quebra, contra o "aliado" Montgomery. A intenção era chegar na frente do britânico. Patton conseguiu resgatar o restante da ilha, libertou Palermo e ainda atingiu o destino, reivindicando a glória.

Em sua corrida contra Montgomery, Patton conversa com o Tenente Coronel Lyle W. Bernard na estrada para Messina em 15 de agosto de 1943

Porém os discursos inflamados de Patton foram sempre os seus principais inimigos a geraram graves conseqüências no teatro de guerra. Sua intensidade exagerada no campo de batalha já havia sido colocada em xeque por ocasião do chamados Massacres de Biscari, entre julho e agosto deste ano, quando 76 prisioneiros de guerra alemães e italianos foram alvejados por soldados americanos - que, em sua defesa, afirmaram estar cumprindo ordens de Patton, ordens essas supostamente dadas em um inflamado discurso anterior à invasão. A carreira militar de Patton esteve prestes a terminar em 1943. No decurso de uma visita aos hospitais de feridos na Sicília encontrou, juntos, dois homens que não acusavam lesões físicas visíveis. Patton enfureceu-se descarregando a mão na cabeça de um dos soldados, tirando-lhe o capacete, que caiu ao chão. Os médicos e enfermeiras protegeram o agredido com os seus corpos. Patton dominou-se rapidamente, continuando a inspeção, mas repudiando em voz alta a covardia de quem se queixava de sofrer de psiconeuroses, acrescentando que não devia admiti-los no mesmo hospital que alojava heróis feridos em combate.

O incidente chegou à Imprensa e Eisenhower, como comandante supremo, teve que tomar medidas. Escreveu uma dura carta de reprimenda, obrigando-o a apresentar desculpas ao soldado e a todo o pessoal que presenciou a ocorrência. Patton obedeceu sem responder, mas o assunto foi mal acolhido pela opinião pública norte-americana. Foi-lhe retirado o comando e a carreira de um dos mais brilhantes generais norte-americanos ficou reduzida a trabalhos secundários até à campanha da Normandia. Mas Patton já era nesta altura da guerra o general americano que os alemães mais temiam e a permanência prolongada de Patton na Sicília, foi interpretada pelos alemães como uma indicação de uma invasão imediata do sul da França e, posteriormente, a sua estada no Cairo, foi interpretada como um sinal de uma futura invasão através do Balcãs. O medo alemão do General Patton ajudou a manter muitas tropas alemãs em locais secundários, e seria um fator muito importante nos próximos meses, pois ele foi usado como isca pelos Aliados para confundir as forças do Eixo.

Neste período o general Omar Bradley, que na Sicília era subordinado de Patton, foi promovido a tenente-general. No final de 1943, Bradley se mudou para Londres, como comandante-em-chefe das forças terrestres americanas para preparar a invasão da França em 1944.

Normandia
Nos meses que antecederam a invasão da Normandia, o famoso Dia-D em 6 de junho 1944, Patton deu palestras públicas, como comandante do fdo fictício US Army Group (FUSAG), que supostamente iria invadir a França em Pas-de-Calais que seria o ponto de desembarque mais óbvio, ficando a Leste da Normandia, era mais próximo da Inglaterra e de Berlin, o que facilitaria muito o trabalho das tropas aliadas. Isso fazia parte de uma sofisticada campanha de desinformação aliada, a Operação Fortitude. Os alemães foram de fato enganados e deslocaram e mantiveram muitas tropas na região de Calais, que fizeram falta na Normandia no momento da verdadeira invasão. O FUSAG na verdade só dispunha de tanques infláveis, aviões de madeira e lona e balsas de desembarque falsas. Trilhas de esteiras de tanque falsas também foram feitas para aumentar os sinais de movimentação das tropas. Aviões da Luftwaffe que faziam reconhecimento não teriam como distinguir os falsos equipamentos de verdadeiros. O engodo funcionou tão bem que mesmo muito depois da invasão da Normandia, as forças alemãs continuaram esperando por pelo menos duas semanas pelo que eles imaginavam ser as verdadeiras forças de invasão.O FUSAG também tinha muitos operadores de rádio que mantinham um trafego constante de mensagens militares que insinuavam a existência de um grande exército sob o comando de Patton.

Em uma história contada pelo professor Richard Holmes, apenas três dias antes do Dia D, durante uma recepção no Hotel Ritz de Londres, Patton gritou através de uma recepção lotada na direção do comandante dos pára-quedistas general Jim Gavin, "eu vou te ver no Pas De Calais, Gavin!", para consternação de todos aqueles ao redor dele. O truque parece ter funcionado pois os decifradores de código de Bletchley Park relataram várias mensagens de movimentação de tropas norte da Normandia em direção a Calais durante a noite.

Um mês depois do Dia-D, Patton foi colocado no comando do Terceiro Exército dos EUA, que iria operar à oeste das forças terrestres aliadas na Normandia. O Terceiro Exército de Patton entrou em operação na tarde de 1º de agosto de 1944. Patton estava a frente do Terceiro durante os estágios finais da Operação Cobra, a campanha para sair da sebes da Normandia. O Terceiro Exército atacou simultaneamente no oeste (na Bretanha), sul, leste, em direção ao Sena, e ao norte, auxiliando na captura de centenas de milhares de soldados alemães no bolsão de Chambois, entre Falaise, Argentan e Orne.

Insignia do Terceiro Exército dos EUA

O Terceiro Exército era muito agressivo e rápido e normalmente empregava unidades de reconhecimento para determinar a força do inimigo e suas posições. Cada coluna era protegida por uma patrulha de combate aéreo formada por 3 ou 4 caça-bombardeiros P-47. Patton colocava também sua artilharia auto-propulsionada para perto das unidades de ponta de lança, prontas para se engajar usando o fogo indireto para apoiar o avanço aliado. Aeronaves leves, como o L-4 Piper Cub serviram como observadores da artilharia, e provinham reconhecimento aerotransportado.

Uma vez localizado o inimigo, a infantaria motorizada iria atacar usando tanques como apoio a infantaria. Outras unidades blindadas, então, rompiam as linhas inimigas e exploravam qualquer brecha subseqüente, constantemente pressionando a retirada das forças inimigas para impedir que essa recebesse reforços ou se reagrupassem formando assim uma inha defensiva coesa. Veículos blindados, muitas vezes realizavam reconhecimento pelo fogo. Cada veículo alternava suas metralhadoras e/ou canhão disparando-os para a direita ou, respectivamente, para cobrir os flancos em ambos os lados da coluna e reprimir contra-fogo inimigo. A metralhadora pesada americana M2 Browning calibre .50 provara ser mais eficaz nesse papel, muitas vezes expulsando e matando as equipes Panzerfaust alemãs que esperavam em uma emboscada, bem como quebrando assaltos da infantaria alemã contra a infantaria blindada. Em seu avanço a partir de Avranches para Argentan o Terceiro Exército avançou coeso, através de grandes distâncias, que abrangiam 97 km em apenas duas semanas. A velocidade do avanço forçava as unidades de Patton a confiar em grande medida, no reconhecimento aéreo e no apoio aéreo táctico. As divisões blindadas de Patton faziam uso freqüente dos caça-bombardeiros táticos do XIX Tactical Air Command da Nona Força Aérea do Exército dos EUA para proteger o seu flanco direito (sul) durante seu avanço para o Sena.


O Terceiro Exército avança para Paris em 23 de agosto de 1944

Igualmente importante para o avanço do Exército e Patton foi o rápido avanço dos escalões de abastecimento. A logística era supervisionados pelo coronel Walter J. Muller, o G-4 de Patton, que foi fundamental na modernização da logística para atender o ritmo do avanço por toda a França. Flexibilidade, improvisação e adaptação foram exigências básicas para atender as necessidades das divisões blindadas que procuravam explorar seu grande avanço. A Seção de Sinais identificava os requerimentos, que eram mapeados e enviados pelas melhores rotas. Os engenheiros de combate realizavam análises dos requerimentos para construção ou reparos de pontes, estudos de engenharia rodoviária, planos de circulação de tráfego, e mapa de cobertura e de pesquisa para o avanço proposto. Patton um estudioso exemplar da história militar leu A Conquista Normanda de Edward R. Freeman, "com especial atenção para as estradas William, o Conquistador, usado isso em suas operações na Normandia e Bretanha."

As forças de Patton faziam parte das forças aliadas que libertaram o norte da França, contornando Paris. A própria cidade foi liberada pela 2 ª Divisão Blindada francesa sob o comando do general francês General Leclerc, que teve o apoio dos rebeldes que lutavam na cidade e da 4 ª Divisão de Infantaria dos EUA. A 2 ª Divisão Blindada francesa tinha sido recentemente transferida do Terceiro Exército, e muitos dos soldados da unidade acreditavam que ainda faziam parte do último.

Lorena
A grande ofensiva de Patton, no entanto, veio a sofrer uma parada brusca em 31 de agosto de 1944, quando o Terceiro Exército, literalmente, parou sem uma gota de combustível perto do Rio Mosela, perto de Metz, França. Uma explicação para isso é que a ambição de Patton era conquistar a Alemanha e se recusou a reconhecer que ele estava envolvido em uma segunda linha de ataque. Patton a falta de combustível a uma conspiração para favorecer Montgomery na corrida até a Alemanha.

Outras fontes sugerem que o general John CH Lee, comandante do Serviço de Suprimentos, escolheu esse momento para mover o seu QG para os arredores mais confortáveis perto de Paris. Cerca de 30 Companhias de caminhões foram desviadas para esse mudança, ao invés de darem apoio às tropas de combate.
Patton esperava que o Comandante Supremo do Teatro Europeu (Eisenhower) iria manter o fluxo constante de combustível e materiais para apoiar os seus avanços bem-sucedida. No entanto, Eisenhower favoreceu uma "Frente Ampla" para o esforço de guerra, acreditando que um único golpe não poderia manter o ritmo e seria fácil de ser detido pelos alemães. Ainda assim, dentro das limitações de um esforço global muito grande, Eisenhower deu a Montgomery e ao seu 21º Grupo de Exércitos uma grande prioridade para o abastecimento durante a Operação Market Garden.

A combinação de uma maior prioridade para o envio de suprimentos para Montgomery e o desvio de recursos para mover o Serviço de Suprimentos, resultou no Terceiro Exército ficar sem combustível na Alsácia-Lorena e explorar a fraqueza alemã. No final de setembro, um grande contra-ataque alemão com tropas panzer foi realizado expressamente para impedir o avanço do Terceiro Exército de Patton. Porém o ataque germânico foi derrotado pela 4ª Divisão Blindada dos EUA na batalha de Arracourt.

A rápida movimentação de Patton pela Lorena demonstrou o seu profundo apreço pelas vantagens tecnológicas do Exército dos EUA. O Exército dos EUA tinha um maior número de caminhões, tanques e melhores comunicações, que contribuíram para uma superior capacidade para operar em um ritmo elevado, além é claro de uma ótima logística. No entanto, provavelmente a chave para o sucesso Patton em comparação com todas as forças dos EUA e as forças britânicas, que tinham vantagens similares, foi o uso intensivo do apoio aéreo aproximado, o Terceiro Exército tinha muito mais oficiais G-2 no QG especificamente designados para coordenar os ataques aéreos do que qualquer outro exército. Ao Terceiro Exército estava anexado o XIX Comando Aéreo Tático, comandado pelo general Otto P. Weyland.

Normalmente um controlador aéreo viajava dentro de um tanque e por rádio orientava os ataques dos caça-bombardeiros. a rápida movimentação de Patton resultou em um saliente que era vulnerável a ataques nos flancos pelos alemães, assim Weyland e Patton desenvolveram o conceito de usar o reconhecimento aéreo armado intensivo para proteger os flancos do saliente. Apesar do sucesso dos avanços de Patton tendo seus flancos protegidos pelo poder aéreo, Eisenhower só tinha fé no método tradicional de avançar em uma frente ampla com os flancos protegidos por unidades terrestres para evitar o problema dos ataques de acompanhamento, o que mais conta para a decisão de desistir do Terceiro Exército.

A suspensão do Terceiro Exército, durante o mês de setembro foi o suficiente para permitir que os alemães viessem a fortalecer a fortaleza de Metz. Em outubro e novembro, o Terceiro Exército estava atolado em quase um empate com os alemães, com pesadas baixas em ambos os lados. Porém em 23 de novembro, no entanto, Metz tinha finalmente tomada pelos americanos, pela primeira vez, a cidade tinha sido tomada desde a Guerra Franco-Prussiana.

Ofensiva de Ardenas
O grande momento de Patton durante a Segunda Guerra Mundial foi durante a Ofensiva das Ardenas, quando para muitos ele salvou a  Frente Ocidental. No final de 1944, o exército alemão lançou uma última grande ofensiva em direção a Bélgica, Luxemburgo e Nordeste da França, conhecida como a Ofensiva das Ardenas ou pelos americanos como a Batalha do Bulge, nominalmente liderada pelo Marechal alemão Gerd von Rundstedt. Em 16 de dezembro de 1944, o exército alemão reunido 29 divisões (totalizando cerca de 250 mil homens) em um ponto fraco nas linhas aliadas avançou em direção ao rio Meuse, durante um dos piores invernos que a Europa tinha visto nos últimos anos. Os aliados foram tomados de surpresa, e até um clima de pânico se instalou em meio as tropas americanas. O General Eisenhower convocou uma reunião de todos os altos comandantes aliados na Frente Ocidental para seu QG perto de Verdun, na França, na manhã de 19 de dezembro para planejar uma estratégia e uma resposta rápida ao ataque alemão.

Em 16 de ddezembro de 1944 Hitler lançou um agrande ofensiva nas Ardenas com unidades panzer e forças pára-quedistas alemãs

Na época, o Terceiro Exército de Patton estava envolvido em pesados ​​combates perto de Saarbrücken. Adivinhando a intenção da reunião do comando aliado, Patton ordenou aos seus oficiais de Estado-Maior a preparação de três diferentes planos de contingência operacional para movimentar elementos do seu Exército a partir da sua posição atual e começar as operações ofensivas contra vários objetivos na área das Ardenas ocupada por forças alemãs. Na conferência do Comando Supremo, o General Eisenhower conduziu a reunião, que contou com a presença dos generais Patton, Bradley, Jacob Devers, Sir Kenneth Fortes e o Vice-Comandante Supremo Arthur Tedder, e um grande número de oficiais de Estado-Maior. 

Eisenhower, percebendo que os Aliados podiam destruir as forças alemães muito mais facilmente se elas fossem pegas em campo aberto e na ofensiva do que se estivessem na defensiva, e falou para os seus generais "a situação que se apresenta diante de nós é uma oportunidade, não um desastre. Haverá apenas rostos felizes nesta mesa." O general Patton, foi o primeiro a reagir as palavras de Eisenhower e disse: "Que diabos, tenhamos um pouco de tutano para empurrar os filhos da p. até Berlim! Então nós realmente acabaremos com eles e lhes mostraremos!"

Eisenhower, disse que gostaria que Patton fosse até Luxemburgo e se encarregasse do comando da batalha realizando um forte contra-ataque utilizando seis divisões no mínimo. Ao que Patton respondeu positivamente com um radiante "sim senhor". Ai Eisenhower perguntou a Patton quando ele poderia partir, e Patton disse: "Assim que o senhor tiver acabado de me passar as devidas instruções". Eisenhower não entendeu a resposta e muitos oficias superiores se mexeram nas cadeiras, e alguns oficias britânicos riram. Era de fato um grande desafio, pois Patton teria que levar seu seu exército (localizado a nordeste da França) até a frente de batalha para contra-atacar se movimentando num angulo de 93º. Patton disse confiantemente que ele poderia ter três (e não seis) divisões, que eram a 4ª Divisão Blindada, a 80ª Divisão de Infantaria e a 26ª Divisão de Infantaria, prontas para atacar em 48 horas ou seja no dia 21 de dezembro, para descrença de seus colegas e disse que antes de chegar na reunião seus oficias de Estado-Maior já tinham preparado planos para a mobilização. Quando Eisenhower perguntou quanto tempo levaria para reunir suas forças, Patton disse que elas de fato já estavam sendo reunidas e em movimento. Com a autorização de Eisenhower, Patton ainda dentro da sala de conferencias foi até o telefone e ligou para seus oficias e disse a frase código "Play ball" que iniciar a movimentação de suas tropas.

Na verdade ao todo Patton reposicionou seis divisões completas (incluindo tropas do seu Terceiro Exército e do 12º Corpo de Exército) de suas posições na frente do Saar ao longo de uma linha que se estendia desde Bastogne para Diekirch e Echternach. Dentro de poucos dias, 133.178 veículos do Terceiro Exército, marcaram um total de 2.560.000 km em seus odômetros num dos piores invernos europeus de que se tem notícias. As tropas foram seguidas por escalões de abastecimento que transportaram cerca de 62 mil toneladas de suprimentos. 

Em 21 de Dezembro Patton encontrou com o general Bradley. Patton, argumentou que seu Terceiro Exército deveria atacar para Koblenz, cortando a protuberância na base e capturando a um grande número de alemães envolvidos na ofensiva. Após uma breve considerando, Bradley vetou esta proposta, pois ele estava menos interessado em matar um grande número de alemães e mais focado em socorrer Bastogne antes que ela fosse invadida. 

Desejando bom tempo para seu avanço, que permitiria o apoio das aeronaves da USAAF, Patton ordenou ao capelão Terceiro Exército, o coronel James O'Neill, para compor uma oração adequada para a situação: "Todo-Poderoso e Pai misericordioso, nós Vos suplicamos humildemente, de Tua grande bondade, para coibir estas chuvas com as quais temos que lidar. Concedei-nos o tempo justo para a batalha. Graciosamente escutai-nos como soldados que Vos invocam que, armados com Teu poder, possamos avançar de vitória em vitória e esmagar a opressão e a maldade de nossos inimigos, e estabelecer Tua justiça entre os homens e as nações. Amém". Quando o tempo melhorou, logo depois, Patton concedeu a O'Neill uma condecoração, a Estrela de Bronze.

Durante o avanço, Patton liderou suas divisões, com freqüência indo em seu carro de comando, parando muitas vezes para exortar os seus homens a avançarem. Como um sargento de um destruidor de tanque M10: "No caminho para Bastogne, víamos Patton ao longo da estrada acenando-nos, não sei como ele chegava à nossa frente o tempo todo, mas ele fazia isso sempre. Ele era um homem implacável ... e um grande general. Patton tinha uma teoria de que os alemães não atiravam bem em quem estava se movimentando. É por isso que ele nunca queria parar. A única vez que ele parou em campo foi quando ele ficou sem combustível."

Em 26 de dezembro de 1944, as primeiras unidades de ponta de lança do Terceiro Exército, pertencentes a 4 ª Divisão Blindada chegaram a Bastogne, abrindo um corredor para o alívio e reabastecimento das forças sitiadas, em sua maioria pertencentes a 101ª Divisão Aerotransportada. A capacidade de Patton para enviar seis divisões de combate de primeira linha no meio do inverno, em direção a sitiada Bastogne foi uma de suas realizações mais notáveis ​​durante a guerra. John MacDonald cita este feito como um dos maiores exemplos existentes do domínio do militar da logística , afirmando: "Provavelmente o seu maior feito militar, insuperável na época, foi o reposicionamento da logística, no prazo de 24 horas, de um Corpo de exército na Batalha do Bulge." Patton certamente pensava assim, alegando que o alívio de Bastogne era "a mais brilhante operação temos, até agora realizada, e é na minha opinião o extraordinário alcance da guerra. Esta é a minha maior batalha." 

Travessia do Reno
Em fevereiro, os alemães estavam em retirada e Patton havia empurrado suas unidades no Sarre. Mais uma vez, no entanto, Patton não tinha mais a prioridade no envio de gasolina e suprimentos. O Marechal de Campo Montgomery sugeriu que lhe fosse enviado o máximo de suprimentos em detrimento de outras frentes, a de Patton incluída, para que o general britânico ultrapassasse a linha de defesa do rio Reno. No entanto, Patton não tinha intenção de ficar para trás, e prontamente começou a iniciar várias missões de reconhecimentos em direção ao Reno. Unidades da 5ª Divisão de Infantaria Mecanizada do Terceiro Exército cruzou o Reno em Oppenheim, na noite de 22 de março de 1945, 36 horas antes da travessia do Reno realizada por Montgomery através da gigantesca operação aerotransportada conhecida como Operação Varsity.

 

Um momento de glória para Patton. Seu Terceiro Exército atravessou o Reno em março de 1945 antes de Montgomery.

Ao atravessar o Reno Patton ligou para Bladley e disse: "Brad, não diga nada, mas já estou do outro lado. Os alemães ainda não sabem, mas atravessei o rio. Uma divisão inteira conseguiu passar, com perdas mínimas..."

No dia seguinte tornou a chamar Bladley: "Brad, agora peço que você anuncie que acabo de cruzar o Reno; os alemães acabam de descobri-lo. Derrubamos trinta e três aviões deles, que iam destruir as nossas cabeças-de-ponte. Quero que a notícia seja conhecida pelo mundo inteiro antes de Montgomery cruzar pelo setor norte... ". Certa noite, ouvindo uma transmissão da BBC, Patton ouviu um discurso de Churchill atribuindo a Montgomery a façanha de ser o primeiro general a atingir o Reno. Patton enfureceu-se e, diante dos auxiliares, arriou as calças e urinou no Reno gritando: Eu fui o primeiro!

Força Tarefa Baum
Em 26 de março de 1945, Patton mandou Task Force Baum, composto de 314 homens, 16 tanques e diversos outros veículos, 80 km atrás das linhas inimigas para libertar um campo de prisioneiros aliados, o Oflag XIII-B próximo de Hammelburg. As controvérsias surgiram sobre as verdadeiras razões da missão secreta e que seria apenas para libertar o genro de Patton, John K. Waters, capturado na Tunísia em 1943. O resultado da missão foi um completo fracasso: dos 300 homens da força-tarefa, 32 foram mortos em ação e apenas 35 conseguiram voltar para o território controlado pelos Aliados. O restante foi feito prisioneiro. Todos os 57 tanques, jipes e outros veículos foram perdidos. Quando Eisenhower teve conhecimento da missão secreta, ele ficou furioso. Patton relatou mais tarde que era o único erro que ele fez durante a Segunda Guerra Mundial. Na sua opinião ele deveria ter enviado um comando de combate, cerca de três vezes maior.

Final das operações ofensivas
Em 14 abril de 1945 Patton foi promovido a General de quatro estrelas, uma promoção há muito defendida pelo Secretário de Guerra Stimson em reconhecimento das realizações de Patton durante 1944. O QG de Patton começou a preparar o planejamento a tomada de Praga, quando Eisenhower, sob a pressão dos soviéticos, ordenou que as forças americanas na Checoslováquia parassem nos limites da cidade. As tropas de Patton libertaram Pilsen em 06 de maio de 1945, e a maioria dos ocidental da Boemia.

Em seu avanço a partir do Reno ao Elba, do Terceiro Exército de Patton conquistou 32.763 milhas quadradas de território inimigo. As perdas foram de longe as mais leves de toda a operação do Exército Terceiro: 2.102 mortos, 7.954 feridos e 1.591 desaparecidos. As baixas do inimigo na campanha atingiram 20.100 mortos, 47.700 feridos e 653.140 capturado.

Desde que se tornou operacional na Normandia, em primeiro de agosto de 1944 até 09 de maio de 1945, o Terceiro Exército estava em combate contínuo por 281 dias. Ele tinha indo mais longe e mais rápido do que qualquer outro exército na história militar, atravessando 24 dos principais rios da Europa e capturando ou libertando 205.000 quilômetros quadrados de território, incluindo mais de 12.000 cidades e vilas. Com uma força inicial de 92.187 homens em 1º e agosto de 1944para 437.860 a 9 de maio de 1945, o Terceiro Exército de Patton, sofreu 160.692 baixas, da quais 27.104 foram mortos. Por sua vez calcula-se que o Terceiro Exército de Patton infligiu 1.444.388 baixas ao inimigo, das quais 47.500 foram mortos e 1.280.688 aprisionados numa proporção de perdas dos inimigos dos EUA de cerca de 13-1. Seguno algumas fontes o Terceiro Exército de Patton foi o esponsável por cerca de 55% dos alemães mortos, feridos ou capturados Isso significa que mais da metade do Exército alemão foi morto, ferido ou capturado pelo Exército do General Patton.

Depois da rendição alemã
Após a vitória na Europa, Patton ficou desapontado com a recusa do Exército para lhe dar um outro comando de combate no Pacífico. Infeliz com o seu papel como governador militar da Baviera e deprimido pela sua convicção de que ele nunca iria participar de outra guerra, o comportamento de Patton se tornou cada vez mais errático.

Patton voltou a enfrentar problemas com seus superiores e o povo americano quando se falando para um grupo de jornalistas, ele comparou os nazistas com os perdedores das eleições americanas. Sempre fazia duras criticas em suas conferências de imprensa, especialmente contra os soviéticos, a quem passou a considerar o inimigo de amanhã. Ele também manifestou ter pouco interesse pelo programa de desnazificação, a ponto de ser acusado de favorecer alguns antigos nazistas. Patton foi logo dispensado do comando do Terceiro Exército e transferido para o XV Exército, uma unidade burocrática. Triste e pensando em deixar o Exército, o General Patton assumiu o XV Exército em outubro de 1945. 

Diante das desconcertantes declarações de Patton no pós-guerra, o seu velho amigo Eisenhower não pode mais mantê-lo no comando do Terceiro Exército dos EUA

Morte
No dia 9 de dezembro de 1945, Patton estava viajando pela rodovia 38 perto de Mannheim com o seu ajudante-de-ordens Gen. Gay. O motorista do Cadillac francês de 1939 era o cabo Horace Woodring. Um sargento chamado Joe Spruce os seguia logo atrás em um Jeep. Por volta das 11:30 da manhã eles estavam passando por uma labirinto de linhas férreas na extremidade norte da cidade, e Patton falou para Gay: "Que espantosa é a guerra! Veja todos esses veículos abandonados”. E voltando-se para o outro lado disse: "E olhe aquele monte de escombros!”. O jovem Woodring também desviou o olhar, desviando assim a sua atenção da estrada a sua frente. Naquele exato momento um caminhão fez uma curva de noventa graus em direção a uma unidade de intendência americana que estava a beira da estrada. O motorista de Patton viu o caminhão tarde demais e mesmo estando a apenas 50 km bateu bruscamente no tanque de combustível do caminhão. Neste acidente Patton fraturara o pescoço e estava paralisado da cintura para baixo. Patton lutou contra a morte por 11 dias, mas no dia 21 de dezembro de 1945 enquanto dormia veio a falecer.

Patton foi sepultado com honras militares no cemitério de guerra dos EUA em Hamm, Luxemburgo, junto com outros membros do Terceiro Exército, conforme o pedido do Patton para "ser enterrado com os meus homens.". Seu túmulo foi marcado por uma cruz simples e estava originalmente localizada entre as sepulturas dos seus soldados. Mas o volume de visitantes pisando na grama em sepulturas vizinhas exigiu que em 1947 seu corpo fosse transferido para um local na frente do cemitério, posicionado como um comandante que está à frente, liderando suas tropas.

Personalidade
Patton foi considerado um gênio militar em táticas e o mais temido general aliado pelos nazistas, mas sua personalidade forte combinada com observações equivocadas fizeram com que não fosse considerado o maior sucesso militar dos Estados Unidos. Patton foi também uma personalidade endurecida, era carismático, ousado, de temperamento forte e corajoso, o seu maior inimigo era a sua volatilidade e falta de tato nas relações interpessoais. Patton, como muitos outros membros de sua família, muitas vezes afirmou ter tido visões vívidas de seus antepassados. Ele acreditava firmemente na reencarnação, e evidências indicam que muitos acreditavam ser a reencarnação do general cartaginês Aníbal , um legionário romano, um comandante de campo de Napoleão e de outras figuras históricas militar.

Durante a guerra, Patton foi instilar em seus soldados a respeito do valor pretendido pelo medo e idolatrava permanentemente. Odiava o soldado covarde e era muito complacente com aqueles que se destacavam em combate. Patton apresentou às vezes opiniões racistas ao rejeitar a capacidade de combate dos soldados afro-americanos. Mas esse era um pensamento dominante na época. Apesar de sua rígida disciplina no geral os soldados preferiam servir sob seu comando, devido a sua competência em conduzi suas batalhas.

Citações famosas

Patton discura para suas tropas em 22 de março de 1945, perto do Reno. Ele sabia muito bem incentiva suas tropas com suas frases de efeito.

- "O objetivo da guerra não é morrer pelo seu país; é fazer o seu inimigo morrer pelo dele."
- "Quando quero que meus homens se lembrem de alguma coisa importante, capricho nos palavrões. Pode não soar bem entre um bando de velhinhas, mas ajuda meus soldados."
- "Sucesso é o impulso com que você pula depois que bateu no fundo."
- "Se aceitarmos a definição consagrada de coragem – como qualidade de não conhecer o medo – então, nunca vi um homem corajoso."
- "Nunca aceite seus medos como conselheiros."
- "Aqueles que rezam fazem mais pelo mundo do que aqueles que lutam; e se o mundo vai de mal a pior, é porque existem mais batalhas do que orações."
- "Nunca diga às pessoas como fazer as coisas. Diga-lhes o que deve ser feito, e elas surpreenderão."
- "Guiem-me ou sigam-me, mas não me atrapalhem."
- "Um bom plano hoje é melhor do que um plano perfeito amanhã."
- "É insensato e errado chorar os homens que morreram. Pelo contrário, devemos agradecer a Deus porque esses homens viveram."
- "Um litro de suor poupa um galão de sangue."
- "Coragem é o medo se segurando por mais um minuto."
- "Melhor lutar por algo do que viver para nada."
- "Se todo mundo está pensando da mesma forma, então alguém não está pensando!"
- "Eu assumo riscos calculados. Isto é bem diferente de ser imprudente."

- "Que Deus tenha piedade de meus inimigos, porque eu não tenho."
- "O medo mata mais pessoas do que as guerras."
- "Se um homem faz tudo o que pode, o que mais se pode pedir dele?"
- "O patriotismo no campo de batalha consiste em conseguir que algum desgraçado morra por seu país antes que ele consigo que você morra pelo seu."
- "Dê-me 100 mil soldados e eu passearei pela Europa."
- "Eu quero ouvi nenhuma mensagem dizendo:" Estou mantendo a minha posição. "Nós não estamos mantendo nada. Deixe que os alemães mantenham."
- "Eu quero que a última bala da última guerra me mate."
- "Os Aliados combateram o inimigo errado ..." Expressando a sua opinião de que os soviéticos eram de fato os verdadeiros inimigos dos EUA.

Patton em confraternização com o Marechal  Zhukov na para da vitória em Berlim em 07 de setembro de 1945. O americano era anti-comunista convicto e via nos soviéticos os verdadeiros inimigos do mundo livre. 

Carreira militar de Patton: 

Segundo-tenente, do Exército Regular: 11 de junho de 1909
Pirmeiro-tenente, do Exército Regular: 23 de maio de 1916
Capitão, do Exército Regular: 15 de maio de 1917
Major, da Guarda Nacional dos EUA: 26 de janeiro de 1918
Tenente-coronel, da Guarda Nacional dos EUA: 30 de março de 1918
Coronel, da Guarda Nacional dos EUA: 17 de outubro de 1918
General-brigadeiro, do Exército dos EUA: 2 de outubro de 1940
Major-general, do Exército dos EUA: 4 de abril de 1941
Tenente-general, do Exército dos EUA: 12 de março de 1943
General, do Exército dos EUA: 14 de abril de 1945

Patton, o escritor
O General Patton escreveu um diário de guerra, que foi compilado e organizado pela sua esposa Beatrice Ayer Patton, chamado "A guerra que eu vi (War as I knew it)", publicado em 1974. São memórias do período em que participou da Segunda Guerra Mundial. Contém impressões pessoais, táticas e estratégias de guerra além de conselhos de combate. Conta também em detalhes as estratégias utilizadas nas campanhas da África e Sicília, Operação Overlord, Campanha do Palatinado e outras.

A série Patton de de tanques
Uma sucessão de tanques pesados do Exército dos EUA começou a ser produzida no final da II Guerra Mundial, e continuou a sofrer melhorias e permanecem em serviço até meados dos anos 1990 (o M-46, M-47, M-48 e M-60 série),  todos foram chamados coletivamente de série Patton em sua honra.

Os tanques da série são:
  
- M46 Patton, em operação durante a Guerra da Coréia
   - M47 Patton, em serviço desde 1952 até 1959 com o Exército dos EUA, e até meados dos anos 1990 em serviço em países estrangeiros
   - M48 Patton, em serviço a partir de meados dos anos 1950, lutou na Guerra do Vietnã com as tropas dos EUA, e ainda em serviço no estrangeiro
   - M60 Patton, principal tanque do Exército dos EUA entre as décadas de 1960-1980, até que se substituído pelo Abrams M1, ainda é usado no exterior.


Mais um general na família

O filho do Geenral Patton, George S. Patton IV (1923-2004), estava em seu último ano em West Point, no momento da morte de seu pai. Ele tornou-se um oficial condecorado e lutou nas guerras da Coréia e do Vietnã, e diretor geral em seu próprio direito.

Patton, o filme
Em 1970 foi lançado o filme Patton, com o papel-título interpretado magistralmente por George C. Scott, que ganhou o Oscar pelo papel. O filme foi um enorme sucesso comercial, e gerou intensos debates críticos sobre a exatidão do seu retrato do general Patton. Os roteiristas Francis Ford Coppola e Edmund H. North escreveram a maior parte do filme baseados em duas biografias, uma do General Bradley A Soldier's Story e e a outra de Ladislas Farago, biografo de Patton: Ordeal and Triumph.

 

A perfeita caracterização de Patton realizada por George C. Scott.

O General Bradley também serviu como um conselheiro militar e consultor para os produtores do filme. Como o filme foi feito sem acesso aos diários de Patton ou qualquer outra informação de sua família, ele em grande parte se baseou nas observações de Bradley e outros contemporâneos militares ao tentar reconstruir os pensamentos de Patton e suas motivações. Em uma resenha do filme Patton , SLA Marshall, que sabia tanto Patton e Bradley, afirmou que "O nome de Bradley recebe cobrança pesada em uma imagem de companheiro que, sem caricatura, é a semelhança de um, em busca de glória bufão vitorioso ... Patton na carne era um enigma. Ele então permanece no filme ... Napoleão disse uma vez que a arte do general não é estratégia, mas saber como moldar a natureza humana ... Talvez isso é tudo o que o produtor Frank McCarthy e o general Bradley, seu conselheiro-chefe, estão tentando dizer." O próprio Bradley reconheceu que os dois homens estavam em pólos opostos na personalidade, e há pouca dúvida de que Bradley desprezada os métodos de Patton de liderar os homens sob seu comando. O papel de Bradley no filme permanece controverso até hoje.

Alguns historiadores acusam o filme de exagerar os traços negativos de Patton, particularmente repetiu o retrato de Patton como o comandante, cujo desejo de glória militar no campo de batalha anulava qualquer necessidade de limitar as baixas desnecessárias pelos homens sob seu comando. Essas cenas foram criticadas como revisionismo contemporâneo, um token para o sentimento generalizado contra a guerra da época (o filme foi lançado durante o ápice do envolvimento dos EUA na Guerra do Vietnã). Outros vêem filme tratando de Patton com demasiada reverencial. Esses críticos, muitas vezes vêem no filme uma tentativa mal-disfarçada para glorificar Patton, retratando-o como um líder inspirador, o comandante, cujo planos ousados para conquistar a Alemanha e chegar ao fim da guerra foram constantemente sabotados pelo comando superior, bem como por seus pares.

Muitos contemporâneos, incluindo aqueles que o conheceram pessoalmente ou serviram sob seu comando, aplaudiram a caracterização de Scott, que conseguiu capturar com precisão a essência do homem - amante da guerra, egoísta, arrogante, obsessivo, em conflito, e enigmático, ainda sem rival em sua habilidade para inspirar e liderar as forças de grande quantidade de homens na busca da vitorio, enfrentando um inimigo desesperado e determinado.



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