CHASTISE - ALEMANHA - 1943


Para se ganhar uma guerra não basta apenas destruir aviões e tanques inimigos. Se faz necessário neutralizar a capacidade inimiga de construir, reparar, comprar e/ou transportar armas e meios bélicos. Por isso se constituem em alvos estratégicos portos, aeroportos, fábricas, pontes, etc.

As represas alemãs de Mohne, Eder e Sorpe no Vale do Ruhr, coração industrial da Alemanha nazista, se constituíram em importantes alvos estratégicos, pois pois forneciam energia hidroelétrica, água industrial e doméstica e controlavam os níveis das hidrovias, que transportavam material entre as fábrica e depósito militares alemães. Com a sua destruição os Aliados afetariam diretamente o esforço de guerra de Hitler e psicologicamente afetariam a vontade alemã de lutar. Assim pensavam os britânicos e a missão de destruir as represas foi dada aos Lancasters da Royal Air Force (RAF).

Porém as represas não eram alvos fáceis de serem destruídos. Mesmo atingidas com bombas, as grandes represas ainda poderiam continuar funcionando, praticamente intactas. Se uma bomba grande o suficiente conseguisse ser lançada, para explodir ao largo da represa, a água agiria como um amortecedor efetivo da explosão, absorvendo a maior parte da energia, ao mesmo tempo era quase que impossível lançar uma bomba tão grande exatamente na represa, de modo a produzir um fenda na mesma. Ataque por torpedos também estavam fora dos planos, visto que os alemães haviam estendido redes protetoras ao longo das mesmas.

As bombas saltadoras

O cientista Barne Wallis descobriu que se uma carga explosiva atingisse e explodisse exatamente na parede da represa, a uma profundidade específica, a água agiria a seu favor, concentrando a explosão e direcionando a força da mesma para a represa, conseguindo perfurá-la.

Wallis pesquisou bastante sobre o problema da destruição de represas, usando vários modelos em escala, construídos pelo Road Rsearch Laboratory e até uma represa abandonada, situada no lago Rhayader, em Radnorshire no País de Gales. Depois de muito tempo ele chegou ao tamanho, peso e forma ideal da bomba que deveria ser usada para destruir as represas nazistas.

As bombas teriam a forma cilíndrica (tipo um barril de 3,60 m), e Wallis acreditava que lançadas transversalmente, na velocidade de cerca de 320 km/h e a uma altura de cerca de 45,78 m, se chocariam com a superfície da água e "saltariam" sobre ela evitando as defesas, até que se chocasse com a parede da represa e afundasse na lama, vindo a explodir graças a uma espoleta hidrostática. 

Momentos antes de serem lançadas as bombas, sofreriam uma rotação reversa, que as ajudariam nos saltos e que ao se chocarem coma a face da represa, fossem impelidas para o fundo, explodindo a uma profundidade pré-determinada. 

Apesar de um forte ceticismo de políticos e militares Barne Wallis conseguiu permissão de testar uma versão da bomba saltadora, com a metade do tamanho proposto, em um velho bombardeiro Wellington, que por incrível que pareça foi projetado pelo próprio Wallis.   

Os testes foram um sucesso e todos foram filmados. Porém houve forte resistência a idéia e Wallis, conseguiu junto ao Piloto  de testes da Vickers, Mutt Summers, uma audiência com Marechal-do-Ar Arthur Harris, comandante do Comando de Bombardeios da RAF. O comandante Harris também achava a idéia bem maluca, mas mesmo assim decidiu assistir aos filmes dos testes e logo após isso começou a mudou de idéia sobre o uso das bombas saltadoras. Depois de falar com o Primeiro-Ministro Churchill, que ficou muito entusiasmado com o plano, Harris recebeu o sinal verde para realizar um ataque as represas alemãs usando as bombas saltadoras de  Barne Wallis.

Planejamento e Recrutamento

Ministério da Aeronáutica determinou que o ataque as represas do Möhne, Eder, Sorpe, lister, Schwelme e Ennepe deveriam acontecer em 16 de maio de 1943. Neste dia as represas estariam com sua capacidade máxima e haveria lua cheia. Seriam usadas três levas de bombardeiros uma atacaria as represas Mohne e Eder, outra leva a de Sorpe, e uma terceira leva funcionaria como uma reserva móvel e força divisionária. Sendo assim em plena noite, levas de bombardeiros Lancaster da RAF efetuaram um ataque de precisão, a baixa altitude contra as represas no Vale do Ruhr, cujas centrais elétricas forneciam energia ao maior complexo industrial da Alemanha. 

Arthur Harris recusou retirar um esquadrão existente para treinamento especial contra um alvo secundário, e decidiu formar um novo esquadrão, com tripulações experientes. Nomeou o Air Vice Marshal Ralph Cochrane, então Comandante do 5º Grupo de Bombardeios, como encarregado de organizar o esquadrão. "Eu tenho um trabalho para você, Cocky", disse Harris, e o explicou. 

Cochrane perguntou se ele concordou e chamou imediatamente o Comandante-de-Ala Guy Gibson, 25 anos, então comandante do Esquadrão 106 de Lancasters em Syerston. Gibson, era um veterano comissionado, com dois turnos completos de operações, terminando o terceiro, com uma longa e satisfatória carreira como Piloto  de bombardeio e já havia ganho as medalhas DSO com barra e a DFC com barra. Gibson estava de licença, que foi antecipada, e quando perguntado por Cochrane ficou muito surpreso com a pergunta "O que você acha de fazer uma mais viagem?". Gibson disse "Muito bem" e nos dois meses seguinte esteve envolvido em recrutar pilotos, os tripulantes e os milhares de detalhes para formar o novo esquadrão, conhecido a principio por Esquadrão "X" e depois batizado de Esquadrão 617. Em certos casos a escolha dos integrantes foi quase  casual. Por exemplo, o tenente-aviador Shannon veio do 8.° Grupo (Explorador) com uma tripulação incompleta. Os sargentos Henderson e Sumpter, do Esquadrão 57, ouviram falar que "um cara do 617º" estava procurando um engenheiro de vôoe um bombardeador e "foram lá para conferir". O encontro mostrou-se mutuamente satisfatório e ambos passaram a trabalhar com Shannon.Marechal-do-Ar Arthur Harris

Treinamento 

O segredo da operação era completo e até mesmo Charles Whitworth, comanda da base da RAF em Scampton, em Lincoinshire, e Gibson, desconheciam a verdadeira missão do esquadrão. A segurança era extremamente rígida. Isto porque o reconhecimento aéreo descobriu que não avião balões na área das represas e a defesa antiaérea não tinha sido reforçada. 

No dia 27 de março, ainda sem conhecer os alvos reais, Gibson foi informado de que a operação envolveria vôo noturno a baixa altitude sobre território inimigo, com uma aproximação final do alvo a 30 m de altura e uma velocidade precisa. Ele também foi informado que a bomba especial teria que ser lançada a exatamente 45,7 m (150 pés) depois da saída de um mergulho iniciado a 610 m (2.000 pés). 

Em 29 de março, Cochrane ordenou a Gibson guardar segredo e em seguida lhe mostrou modelos dos dois al­vos maiores, as represas de Moehne e Eder. Acrescendo os problemas do jovem comandante, havia apenas dez bombardeiros Lancaster para suas 22 tripulações praticarem: elas seriam obrigadas a revezar-se.

Os treinamentos na base aérea de Scampton começaram em 31 de março e os homens do Esquadrão 617 começaram a treinar com bombardeiros emprestados e mais tarde com suas próprias aeronaves, especialmente modificadas para transportar as bombas saltadoras. Ao total, 20 Lancaster B.MK III (Type 464 Provisioning) foram especialmente modificados para o transporte da nova bomba chamada de "mina". As modificações nos Lancaster consistiam na remoção das torres intermediárias superiores e das portas do compartimento de bombas. O artilheiro da torre removida passou a ocupar a torre frontal; instalaram-se estribos para manter as suas botas longe dos cabelos do bombardeador. Os Lancaster "eviscerados" foram apelidados de "peixes estripados" ou "abortos". As duas peças parecidas com pratos de banda de música, que ficavam pendentes debaixo da fuselagem para sus­tentar a bomba, eram as "castanholas".Comandante-de-Ala Guy Gibson

Os exercícios se estendiam sempre por mais de três horas e incluíam ataques de artilharia ar-ar, contra alvos rebocados, e atacar  alvos flutuantes. Sobre as pistas da base da RAF de Scampton os pilotos eram solicitados a dar mergulhos a pique em direção a uma linha branca pintada no chão.

Durante o dia, para simular as condições de vôo noturno, colocava-se celulóide de cor âmbar sobre as janelas dos aviões e os tripulantes utilizavam óculos azuis. Como Gibson descobriu, quando quase mergulhou com seu avião num reservatório perto de Sheffield, era bastante difícil calcular a latitude sobre a água. Duas lâmpadas Aldis foram instaladas em cada aeronave e ajustadas para formar um "oito" à frente do bordo de ataque da asa esquerda à altura de 45,7 m, prevista para o bombardeio.

Para manter o segredo tudo era feito de modo que o 617 parecesse ser um esquadrão normal, mas como haviam um número elevado de tripulantes experientes com muitas condecorações, era difícil que passasse despercebido. As fofocas eram abundantes, mas a segurança foi mantida embora pudessem haver alguns pontos críticos, que foram imediatamente atacados por Gibson, encerrando-os imediatamente. Parece que houve alguns vazamentos inexplicavelmente ocorridos nos altos escalões, mas que não alcançaram os ouvidos do inimigo. Em Scampton, o outro esquadrão que operava naquela base, o 57, inicialmente ficou achando interessante mas em seguida aborrecido com a aparente falta de operacionalidade do 617. Chamados muito freqüentemente de "guerreiros de poltrona", os oficiais do 617 respondiam com uma sessão de brigas, onde normalmente as vítimas eram o pessoal do esquadrão vizinho.

Apesar do segredo e do mistério os pilotos adoravam passar os dias realizando longos vôos a baixa altura por toda a Inglaterra, o que era proibido, e com o passar do tempo também começaram a praticar vôos noturnos. É interessante notar que os vôos noturnos mostram ser perigosos e a solução para que se pudesse praticar esse padrão de treinamento, foi que os Piloto s passaram a voar de óculos com viseira de cor azul enquanto que as cabines possuíam uma película de cor âmbar, reproduzindo espantosamente um vôo noturno sob uma noite enluarada, ainda que os Piloto s pudessem ver seus instrumentos internos. Essa prática foi inventada pelos Líder-de-Esquadrão Arthur e Charles Wood.

Enquanto isso, várias bombas de tamanho real, construídas por Wallis, eram lançadas mas falhavam, ou se quebrando com o impacto na água ou simplesmente não explodindo. Mesmo com muito treinamento, as tripulações não conseguiam a perfeição necessária. Até mesmo Spam Spafford, bombardeador de Gibson, conhecido por sua fama de durão, disse certa vez durante o treinamento, logo após o Lancaster ter quase se chocado com a água: "Cristo, isto é muito perigoso!" 

Nos treinamentos descobri-se que a bomba tinha que ser lançada exatamente a 18,28 m acima do nível da água, à velocidade de 354 Km/h e a uma distância de 366 a 411 m do alvo. A precisão era vital para evitar que a bomba de desintegrasse com o impacto ou que saltasse por cima do objetivo.

O lançamento preciso da bomba era ainda mais problemático, visto que teria que ser realizado a uma distância pré-determinada de cada represa. A solução veio através do Comandante-de-Ala Dann, um especialista em armamentos, que mostrou a Gibson um dispositivo de mira triangular bastante simples, com duas miras e um visor. A idéia era que o bombardeador, quando a aeronave estivesse se aproximando do alvo, olhasse pelo visor, e soltasse a bomba, quando as agulhas coincidissem com as torres existentes nas represas. Na represa de Derwent em Cheshire, foram construídas duas torres, semelhantes àquelas existentes nas represas verdadeiras, e Gibson logo descobriu que aquele rústico visor funcionava. Era tão simples de construir que os próprios bombardeadores construíram os seus, cada um adaptando-o à sua preferência. Com a altura e a distância de lançamento das bombas resolvidos, a única pendência era a velocidade de 230 mph, que ficaria a cargo dos mecânicos de vôo, no controle das
manetes.

Como Gibson descobriu, quando quase mergulhou com seu avião num reservatório perto de Sheffield, era bastante difícil calcular a latitude sobre a água. Por isso se adotou o uso de duas lâmpadas Aldis que foram instaladas na cauda e no nariz do avião, com os feixes convertidos de modo a formarem uma espécie de "8" sobre a superfície da água, no momento em que o avião atingisse a altitude exata. O navegador, olhando por uma janela especial, informava ao Piloto  para subir ou descer a aeronave, pois quando os fachos de luz estivessem formando um "8", estariam na altura correta. Esta técnica já tinha sido utilizada na Primeira Guerra Mundial.

A navegação era um problema muito sério, principalmente quando se estava a alturas extremamente baixas. Os navegadores confeccionaram mapas enrolados em cilindros e com os pontos de navegação marcados, de modo que poderiam utilizar o visor de bombardeio como um mapa móvel, marcando precisamente o avanço da aeronave. Impedido pelo mau desempenho rádio de voz padrão da época, o HF, Gibson insistiu com seus superiores, inclusive com Cochrane, para que fosse utilizado um equipamento melhor, como os VHF utilizados pelos caças, que melhorariam as comunicações de voz dramaticamente. 

Após treinamento intensivo no mês de abril, Gibson relatou que o Esquadrão 617 estava pronto. Neste momento o 617 compunha-se de 58 oficiais e 481 subalternos e havia voado mais de 2.000 horas e lançado 2.500 bombas. Todas as tripulações tinham competência para vôo noturno à altitude requerida sobre água e para bombardeio de conformidade com as especificações. 

Na primeira semana de maio, realizaram-se 31 exercícios que envolveram 168 ataques de bombardeio sobre alvos fictícios. No dia 6, uma sessão de manobras noturnas em grande escala terminou de modo caótico, devido à má recepção de rádio, e Gibson decidiu coordenar a operação na área do alvo por meio de radiotelegratia. Novos aparelhos foram imediatamente instalados nos Lancaster.

Entre 11 e 14 de maio, utilizando minas de tamanho real, as tripulações atacaram com precisão torres de lona num campo de treinamento — um ensaio geral que Gibson considerou "totalmente bem-sucedido". No dia seguinte ele soube que o ataque, Operation Chastise (Operação Castigo), estava programado para 16 de maio, um domingo.

O plano

Havia seis represas-alvos. Gibson lideraria três formações de três aviões cada uma sobre o mar do Norte, atravessaria o estuário do rio Scheldt e seguiria canais, rios e cruzamentos ferroviários específicos que cruzavam a região do Ruhr, até a represa de Moehne. A seguir, deveria voar para a represa de Eder e para a represa de Sorpe. Cinco outros Lancaster atingiriam as ilhas Frísias ao largo do litoral da Holanda — no momento em que Gibson chegasse à costa 193 km mais ao sul —, contornariam o Ijsselmeer (Zuider Zee, mar do Sul) e seguiriam uma rota meridional, a oeste da região do Ruhr, para bombardear a represa de Sorpe. Esses aviões enfrentariam uma dificuldade adicional: enquanto outras represas eram estruturas de alvenaria que podiam ser atacadas em ângulo reto de uma altura de 18,3 m (60 pés) a 354 km/h, com a mina pulando sobre a água, a represa de Sorpe tinha lados de terra em declive. A mina não poderia saltar nem ser lançada em ângulo reto. Os Lancaster deveriam voar no sentido longitudinal ao longo da crista da represa e soltar as minas sobre o seu topo.

Os dezenove aviões voariam a 30,5 m, confiando nos olhos aguçados dos navegadores para se desviarem de fios elétricos e outros obstáculos. Essas catorze aeronaves decolariam de Scampton a intervalos entre 21h28 e 21h59 do dia 16 de maio. Cinco outras partiriam cerca de duas horas depois. Seguiriam o trajeto de Gibson e seriam dirigidas, a partir de mensagens pelo rádio, para qualquer um dos alvos principais ou para três outros, as represas de Lister, Diemel e Ennepe. Todos os dezenove aviões deveriam voar a 30,5 m (100 pés) sobre o continente, confiando na orientação por mapa e nos olhos aguçados dos navegadores e lançadores de bombas para se desviarem de fios elétricos, torres de igrejas, árvores e outros obstáculos. Na represa de Moehne haviam sido identificados três canhões antiaéreos leves (eficientes vertical ou horizontalmente até 1.938 m) e mais três peças numa campina logo ao norte. Os demais alvos estavam indefesos.

O ataque

Na noite de sábado, Gibson orientou os comandantes de vôo, o líder de bombardeio e o líder substituto a respeito da represa de Moehne. Os demais tripulantes tiveram de esperar até o dia da operação, quando os hangares estavam quietos "como um necrotério". Foram explicados detalhes sobre os alvos, as rotas, o pioneirismo do ataque, o golpe na produção de aço do inimigo — "a palestra mais longa que já ouvi", nas palavras de um artilheiro.

O período que restava antes da decolagem foi uma tortura para os nervos. Inclinado sobre uma mina, um operador de telégrafo sem fio, que não voltaria do ataque, escreveu com giz em sua superfície: "Nunca tanto foi esperado de tão poucos". Young arrumou seu quarto, outros escreveram cartas. O tenente-aviador Hopgood, condecorado com a DFC, profetizou que não voltaria. O sargento-aviador Townsend chegou à conclusão de que "todos estavam indo para o matadouro", e seu artilheiro de frente tomou um banho, "pois estava decidido a morrer limpo". Gibson permaneceu exteriormente calmo.

Afinal, chegou a hora da partida. A tensão evidenciou-se desde a decolagem com o máximo de carga. Alguns temiam que a trepidação desalinhasse os holofotes das aeronaves, o que os condenaria à sepultura nas águas. Outros preocupavam-se que a bomba pudesse explodir.

Às 21:30 do domingo dia 16 de maio de 1943, somente 8 semanas após a formação do Esquadrão 617, 19 Lancasters decolaram para atacar as represas, em três levas; a esquadrilha de Gibson, com nove aviões, para atacar as represas Mohne e Eder, a do Tenente-Aviador Joe McCarthy (americano da RCAF), com cinco aviões, para atacar a represa de Sorpe e funcionar como força diversiva, e a de Townsend, também com cinco aviões, funcionaria como uma reserva móvel. Uma lua cheia iluminava o noturno céu fazendo com que operações normais fossem impossível. 

Um mau presságio ocorrera naquela noite, pois o negro labrador de Gibson, chamado Nigger, foi atropelado e morto quando as tripulações estavam realizando a reunião de pré-vôo. Gibson ordenou então que Nigger deveria ser enterrado à meia-noite, na grama ao lado de seu escritório, pois tivera uma premonição de que ele e Nigger estariam entrando ao mesmo tempo no solo.

A formação destinada ao Sorpe decolou pouco antes das 21H30min. , mas atraiu a atenção da Flack´s, a defesa anti-aérea alemã, sobre os Paises Baixos. Dois Lancaster´s foram abatidos e outros dois obrigados a voltar à base devido aos danos sofridos. Só ficou McCarthy, que voava com um atraso de quase 100 km devido a uma avaria sofrida na decolagem.

Quando passava pelos Paises Baixos a leva destina a Sorpe atraiu a atenção da AAA nazista. Dois Lancasters foram abatidos e outros dois obrigados a voltar à base devido aos danos sofridos. Só ficou McCarthy, que voava com um atraso de quase 100 km devido a uma avaria sofrida na decolagem.

A formação de Gibson, subdividida em três seções de três aviões, voava mais ao  sul. Gibson chefiava a primeira seção, seguido a dez minutos de intervalo pelo Comandante-de-Esquadrão "Dinghy"  Young.  O grupo de reserva decolou por volta da meia-noite. 

A rota de ida foi realizada toda ela à baixa altura, com as seguintes perdas:

Os alemães conseguiram recuperar intacta a bomba da aeronave de Barlow, mas todos os tripulantes das aeronaves acima foram mortos. A aeronave "W" de Munro foi atingida pela flak quando voava em cima de Vlieland, tendo seu intercomunicador e rádios destruídos e impossibilitado completamente de se comunicar, regressou à Inglaterra. Rice, voando no "H", quando foi usar as luzes para ajustar a altura por sobre Zuider Zee, descobriu que o alinhamento delas havia ficado completamente errado, quando seu Lancaster raspara na água a mais de 350 km/h. Foi outra aeronave que teve que regressar. 

O ataque a represa de Mohne

Evitando as principais defesas do Rhur, Gibson localizou facilmente o seu objetivo graças à luz do luar. Ao luar, a represa de Moehne parecia cinzenta e sólida, pesada e inconquistável. Esta represa possuía 823 m de comprimento e uma base de 35 mrepersa Mohne después e estava guarnecida por holofotes e seis canhões antiaéreos de 20 mm.

Gibson reagrupou a esquadrilha, realizou sua corrida de bombardeio e lançou a bomba com precisão, sob uma forte oposição da antiaérea. Porém a represa não se rompeu. 

O próximo a fazer a corrida seria o Tenente-Aviador  J.V. Hopgood, mas ele tinha que esperar as águas se acalmarem para lançar a sua bomba, o que só aconteceu 10 min depois. Quando Hopgood atacou foi atingido pela flak a 100 m da represa e seu avião desintegrou-se num lençol de chamas alaranjadas, enquanto a bomba, solta com atraso, desviava-se do alvo e destruía uma usina de energia atrás da re­presa, num banho de centelhas azuis. Fraser, que era o bombardeador de Hopgood, conseguiu saltar de pára-quedas, observou as baterias antiaéreas que faziam pontaria contra um avião iluminado por seus próprios holofotes e resumiu: "uma caçada de patos!" O artilhaeiro da cauda,  Burcher, também se salvar, saltando segundos antes da aeronave se chocar com o solo. 

O Capitão-Aviador "Mickey" Martin atacou a seguir e desta vez Gibson voou ao lado dele para atrair o fogo inimigo. O Lancaster de Martin foi atingido em um tanque de combustível vazio na asa; a bomba explodiu, mas fora lançada de forma inexata. O represa se mantinha de pé.

Gibson e Martin distraíram a flak, e o Comandante-de-Esquadrão Melvyn Young, apelidado de " Dinghy" (bote salva-vidas, por ter caido duas vezes no Mediterrâneo), aproveitando-se disso realizou seu ataque, lançando a bomba de modo preciso, mas nada da represa se rachar. 

O próximo a atacar foi o Capitão-Aviador David J. H.  Maltby, que também lançou a bomba com precisão e logo que o spray de água terminou, um buraco de cerca de 100 m de largura e 20 m de altura foi visto na parede de represa lançando 134 milhões de toneladas de água que começava a transbordar para o vale arrastando casas, pontes, sistemas de comunicações, etc. O capitão D. J. Shannon, que aguardava circulando sua aeronave, foi ordenado a abortar o ataque. Gibson enviou as aeronaves que já haviam realizado o ataque (Martin e Maltby) para casa, reagrupou as restantes e seguiu com elas para atacar a represa Eder, envia também a palavra-código Nigger para indicar que a represa Mohne fora destruída. Maudslay virou a aeronave para voltar para casa, mas caiu em Emmerich depois de ser atingido novamente pela flak. A tripulação inteira foi morta.

O ataque a represa Eder

Situada num vale mais profundo que a do Möhne, a barragem do Eder revelou-se  muito mais difícil de bombardear. O Capitão-Aviador D. J. Shannon fez seis tentativas, todas abortadas, até conseguir lançar a sua bomba com sucesso. A bomba do Comandante-de-Esquadrão Henry Maudsley atingiu o parapeito e explodiu com o impacto, destruindo o Lancaster que passava a pouco metros de altura. O Segundo-Tenente-Aviador L.G. Knight atacou em seguida e teve os mesmos problemas que os outros; era muito difícil de perder a velocidade adquirida pela aproximação em mergulho, e ainda subir bruscamente no fim do lago. Shannon deu conselhos pelo rádio e Knight tentou novamente, lançando sua bomba no lugar certo, conseguindo derrubar a parede da represa, lançando 200 milhões de toneladas de água vale abaixo. Gibson enviou a palavra-código Dinghy indicando um ataque bem sucedido, e retornam para casa, sem poderem atacar a represa Sorpe.

O ataque a represa Sorpe

A leva destacada para atacara Sorpe enfentou muitos apuros. Dois bombardeiros voltaram antes do cumprimento da missão. Um de les sofreu avarias causadas por fogo antiaéreo, o outro perdeu sua bomba quando sobrevoava o mar.
Dois outros foram derrubados. Só o americano, McCarthy, chegou até a represa.

Por isso no momento em que Gibson atacava a represa de Mohne, McCarthy, apoiado por dois aviões da força de reserva móvel (pilotados pelos Sargento-Aviadores K. W. Brown e Cyril T. Anderson) tentava atacar a represa de Sorpe.

Mas ela era de um tipo diferente, construída de forma mais rústica, o que requeria uma técnica de ataque totalmente diferente. McCarthy tentou a aproximação por sobre um povoado na encosta da montanha, mas isso se mostrou tão difícil que ele fez dez passagens antes de sol tar a bomba. Quando ganhava altura sobre outra mon tanha, no extremo da represa, viu que ela não ti nha sido rompida, ele só conseguiu reduzir a escombros uma parte do parapeito da represa. Seu artilheiro disse-lhe para "des cer, com os diabos", pois àquela altitude eles esta vam vulneráveis como patos sentados, caso ocorres se um ataque dos caças de combate noturno.

Brown teve dificuldades de achar o lago e incendiou um pinheiral para melhorar a visão. Depois de nove tentativas ele acertou em cheio a represa.  Anderson chegando no local, encontrou uma névoa muito densa, impossibilitando seu ataque, e assim retornou para casa com sua bomba. 

O ataque a represa Schwelme

Dois Lancaster´s da reserva receberam ordens de se dirigir à barragem do Schwelme, que foi atacada, mas sem quaisquer resultados. 

O ataque a represa Lister

O Segundo-Tenente-Aviador W. H. T. Ottley recebeu ordens para se dirigir a represa Lister, mas foi derrubado pela flak, caindo às 02:35 hs, à 3 km ao norte de Hamm, só o metralhador traseiro Freddie Tees sobreviveu, mas muito queimado. Gibson, voltando para casa, viu a aeronave de Ottley voando por cima de Hamm à 500 pés caindo em chamas. 

O ataque a represa Ennerpe

O Sargento-Aviador W. C. Townsend foi ordenado que atacasse a represa Ennerpe. Ele teve dificuldades de encontrá-la devido ao forte nevoeiro, mas finalmente avistou o seu alvo e o atingiu. Mas mesmo atingida, a represa resistiu.

Quase sem munição e não tendo as torres centrais para autodefesa os sobreviventes voltaram pela Holanda a luz do dia. As defesas inimigas estavam agora em alerta total, e a flak atingiu Young, quando cruzava a costa holandesa. Ele lutou por algumas milhas antes de cair no mar ao largo de Castricum aan Zee às 02:58 hs. Embora tivesse enviado um SOS, e tivesse experiência anterior nesse tipo de aterrissagem, toda tripulação foi morta. As aeronaves restantes alcançaram Scampton sem incidentes. 

O resultado

Mesmo não tendo destruído todas as represas a missão foi considerado um sucesso. Na Inglaterra, os resultados foram utilizados como uma enorme propaganda para a RAF em primeiro lugar, além de atrair voluntários e direcionando a opinião pública para a necessidade de se atacar cada vez mais o inimigo. Naquela etapa da guerra, tais sucessos eram raros, e tinha-se que aproveitar ao máximo a oportunidade de utiliza-los, e o ataque às represas pegou a atenção do público. O 617 passou a simbolizar a eficiência do Comando de Bombardeiros e, devido à participação de tripulações de outros países na unidade, a cooperação entre os aliados. 

Mas o preço foi alto: Descontando os dois aviões que retornaram mais cedo e um que teve sua missão abortada, perderam-se 50% dos aparelhos (Oito Lancasters). Dos homens enviados pra a missão 56 não regressaram. Destes 3 foram feitas prisioneiros de guerra. 

O vice-marechal Cochrane considerou um preço aceitável, diante da destruição de duas importantes represas e da devastação provocada pelas águas. Mas os números ignoravam as justificativas: em sua primeira operação, o Esquadrão 617, que passou a ser conhecido como "DamBuster´s", Demolidores de Represas, perdeu quase 40% de sua tripulação. Um artilheiro de bombas exprimiu a sensação generalizada de anticlímax ao declarar que "tudo acabou em meio minuto".

Porém durante todo o critico verão de 1943, enquanto a Alemanha dependia das fábricas do Ruhr para municiar duas frentes, a água e a energia elétrica necessárias ao funcionamento do parque industrial da região ficaram bastante escassas. A lama da Moehne entupiu o sistema de bombeamento do Reno pelo vale do Ruhr acima, até Essen, a cidade dos Krupp, e a própria represa foi reparada apenas a tempo de represar as chuvas de outono. Se a Sorpe tivesse sido destruída por completo, juntamente com suas represas menores, a situação da Alemanha teria sido realmente séria. O próprio Reichsminister Speer admitiu isso no interrogatório a que foi submetido após a guerra, quando, conforme se evidencia pelas respostas que deu, se mostrou interessado em elogiar os esforços dos Estados Unidos, em detrimento dos britânicos.

O que Speer não salientou foram os resultados a longo prazo do bombardeio do Esquadrão 617. Nunca mais as represas do Reich foram deixadas com defesas fracas. Holofotes, canhões, balões, radar e pessoal altamente treinado foram retidos em represas distantes, quando, não fora o sucedido, estariam sem dúvida na frente de batalha. Canhões sem uso equivalem a canhões destruídos ou, em outras palavras, a fábricas de munições arrasadas. 

Porém apesar da euforia muitos guardavam reservas. Para os pilotos canadenses, os parabéns por um "esplêndido show" não compensavam a perda de treze companheiros — e talvez eles estivessem certos não apenas em termos emocionais. Apesar do êxito do ataque e do excelente desempenho das tripulações, o valor militar da destruição das represas de Moehne e Eder até hoje permanece em discussão. O fornecimento de água recomeçou no final de junho, e a perda na geração de eletricidade foi compensada trazendo-se energia de outros locais. Embora morressem mais de 1.250 alemães, o aspecto mais importante foi a destruição de terras de cultivo, pontes e máquinas, o que obrigou à reconstrução de parte da indústria de guerra no Ruhr. O uso de trabalho forçado para completar reparos e o destacamento de mais de 10 mil soldados para a guarda das represas significou, sem dúvida, uma mobilização de recursos mais duradoura.

A perda de vidas e de propriedades causada pelo bombardeio aliado em geral tem sido muito discutida e focalizada. Porém deu-se menos publicidade aos fatos puramente militares. Os números alemães divulgados após a guerra mostram que, em 1944, 30% de toda a sua artilharia consistiam de canhões antiaéreos, e que um quinto de todos os canhões mais pesados que 70 mm foi empregado como peça antiaérea. Cada 88 mm usado na defesa aérea representava um a menos nas unidades Panzer e antitanques. De igual modo, um terço da indústria óptica alemã estava empenhada na fabricação de alças de mira e outras peças para baterias antiaéreas, em prejuízo do exército e da marinha, enquanto que metade das indústrias elétrica e eletrônica se dedicava somente à fabricação de radar e aparelhos de comunicação. O grande esforço de Gibson não ficou restrito à destruição das represas. O seu esquadrão, orgulhoso de se chamar "DamBuster´s", sobreviveu como unidade de elite, encarregada de efetuar ataques ousados contra uma longa lista de objetivos vitais, desde o afundamento do encouraçado Tirpizt à destruição do viaduto de Bielefeld. Mas a "bomba saltadora" e os Lancaster "estripados" não foram mais empregados. Depois da guerra, as bombas restantes foram jogadas no Atlântico e os bombardeiros adaptados transformaram-se em sucata. Um final inglório para o equipamento que deu aos Demolidores de Represas os meios para cumprir com êxito sua missão.

Quase todos os homens que participaram da missão as represas foram condecorados. Gibson recebeu a Victoria Cross, a mais alta condecoração inglesa por galantaria. Seus homens consideraram merecida a homenagem. Para o navegador Townsend, ele "estabelecera um padrão de perfeição. Chama-se liderança — como definir de outra maneira?" O comandante-em-chefe do Comando Costeiro enviou um telegrama que resumia o feito da esquadrilha: "Muito bem, Scampton (a base do 617. Uma noite de trabalho magnífica". 

Martin, McCarthy, Maltby, Shannon e Knight foram agraciados com a DSO (Distinguished Service Order, ordem de serviços excepcionais); Hay, Hutchison, Leggo e Walker receberam barras para suas DFCs (Distinguished Flying Cross, cruz de pilotagem excepcional); outros dez tripulantes receberam sua DFC e 12 a DFM e Townsend recebeu um prêmio raro: a CGM. Em solenidade especial, os homens do Esquadrão 617 foram condecorados em massa pelo Rei.

Posteriormente, um grande número deles foi morto em ação. Gibson fez uma turnê de publicidade na América, na volta a Inglaterra foi considerado muito importante para voar em operações e teve suas ações restritas a uma escrivaninha. Depois de muita insistência conseguiu se enviado para uma unidade operacional, vindo a falecer em na noite de 19 de setembro de 1944, quando pilotava um Mosquito KB267 do Esquadrão 627que caiu na Holanda.

A tripulação de Gibson foi herdada pelo Comandante George Holden, o próximo Comandante do 617, sendo morta na noite de 15 de setembro de 1943, com exceção de Pulford, que foi morto em 13 de fevereiro de 1944 quando voava com o Líder de Esquadrão Bill Suggitt e de Trevor-Roper que morreu no ataque à Nuremberg no dia 30 de março de 1944, quando voava no Esquadrão 97. 

A tripulação de Martin sobreviveu com exceção de Bob Hay, morto quando de um ataque a baixa altura ao Viaduto de Antheor; Shannon e sua tripulação sobreviveu, bem como as de McCarthy e Munro. As tripulações do Flying Sargento K.W. Marrom, CGM, RCAF (menos o Sgt. B Allatson), do Piloto Officer Geoff Arroz e do Flying Sergeant. W.C. Bill Townsend, CGM, também sobreviveram à guerra.


Aeronaves e suas tripulações:

Vôo A

ED-932 "AJ-G"

Piloto: Comandante-de-Ala G.P. Gibson, DSO*, DFC*
Navegador: Segundo-Tenente-Aviador H.T. Taerum, RCAF
Mecânico de Vôo: Sargento J. Pulford
Bombardeador: Segundo-Tenente-Aviador F.M. Sparfford, DFM, RAAF
Operador de Rádio: Tenente-Aviador R.G. Hutchinson, DFC
Artilheiro Dianteiro: Sargento-Aviador  G.A. Deering, RCAF
Artilheiro Traseiro: Tenente-Aviador R.D. Trevor-Roper, DFM

* Nos Lancasters que participaram do ataque a torre superior do artilheiro do meio foi removida.

ED-887 "AJ-A"

Piloto : Comandante-de-Esquadrão H.M. Young, DFC*
Navegador : Sargento-Aviador C.W. Roberts

Mecânico de Vôo : Sargento D.T. Horsfall
Bombardeador : Oficial de Vôo V.C. MacCausland, RCAF
Operador de Rádio: Sargento L.W. Nichols
Artilheiro Dianteiro : Sargento G.A. Yeo
Artilheiro Traseiro : Sargento W. Ibbotson

ED-864 "AJ-B"

Piloto : Tenente-Aviador W. Astell, DFC
Navegador : Segundo-Tenente-Aviador F.A. Wile, RCAF
Mecânico de Vôo : Sargento J. Kinnear
Bombardeador : Oficial de Vôo  D. Hopkinson
Operador de Rádio: Segundo-Tenente-Aviador A.A. Garshowitz, RCAF
Artilheiro Dianteiro : Sargento-Aviador F.A. Garbas, RCAF
Artilheiro Traseiro : Sargento R. Bolitho

ED-906 "AJ-J"

Piloto : Segundo-Tenente-Aviador D.H. Maltby, DFC
Navegador : Sargento V. Nicholson
Mecânico de Vôo : Sargento-Aviador  W. Hatton
Bombardeador :Segundo-Tenente-Aviador J. Fort
Operador de Rádio: Sargento A.J.B. Stone
Artilheiro Dianteiro : Sargento V. Hill
Artilheiro Traseiro : Sargento H.T. Simmonds

ED-929 "AJ-L"

Piloto : Segundo-Tenente-Aviador D. J. Shannon, DFC, RAAF
Navegador : Oficial de Vôo  D.R. Walker, DFC, RCAF
Mecânico de Vôo : Sargento R.J. Henderson
Bombardeador : Sargento-Aviador  L.J. Sumpter
Operador de Rádio: Oficial de Vôo  B. Goodale, DFC
Artilheiro Dianteiro : Sargento B. Jagger
Artilheiro Traseiro : Oficial de Vôo  J. Buckley

ED-927 "AJ-E"

Piloto : Tenente-Aviador R.N.G. Barlow, DFC, RAAF
Navegador : Oficial de Vôo  P.S. Burgess
Mecânico de Vôo : Segundo-Tenente-Aviador  S.L. Whillis
Bombardeador : Segundo-Tenente-Aviador  A. Gillespie, DFM
Operador de Rádio: Oficial de Vôo  C.R. Williams, DFC, RAAF
Artilheiro Dianteiro : Oficial de Vôo  H.S. Glinz, RCAF
Artilheiro Traseiro : Sargento J.R.G. Lidell

ED-936 "AJ-H"

Piloto : Segundo-Tenente-Aviador  G. Rice
Navegador : Oficial de Vôo  R. McFarlane
Mecânico de Vôo : Sargento E.C. Smith
Bombardeador :Segundo-Tenente-Aviador J.W. Thrasher, RCAF
Operador de Rádio: Segundo-Tenente-Aviador  C.B. Gowrie, RCAF
Artilheiro Dianteiro : Sargento T.W. Maynard
Artilheiro Traseiro : SargentoS. Burns

ED-934 "AJ-K"

Piloto : Piloto Officer V.W. Byers, RCAF
Navegador : Oficial de Vôo  J.H. Warner
Mecânico de Vôo : Sargento A.J. Taylor
Bombardeador : Piloto Officer A.N. Whitaker
Operador de Rádio: Sargento J. Wilkinson
Artilheiro Dianteiro : SargentoC.McA. Jarvie
Artilheiro Traseiro : Sargento-Aviador  J. McDowell, RCAF

ED-910 "AJ-C"

Piloto : Segundo-Tenente-Aviador W.H.T. Ottley, DFC
Navegador : Oficial de Vôo  J.K. Barrett, DFC
Mecânico de Vôo : Sargento R. Marsden, DFM
Bombardeador : Sargento-Aviador  T.B. Johnston
Operador de Rádio: Sargento J. Guterman, DFM
Artilheiro Dianteiro : Sargento H.J. Strange
Artilheiro Traseiro : Sargento F. Tees

ED-918 "AJ-F"

Piloto : Sargento-Aviador  K.W. Brown, RCAF
Navegador : Sargento D.P. Heal
Mecânico de Vôo : Sargento H.B. Feneron
Bombardeador : SargentoS. Oancia, RCAF
Operador de Rádio: Sargento H.W. Hewstone
Artilheiro Dianteiro : Sargento D. Allatson
Artilheiro Traseiro : Sargento-Aviador  G.S. MacDonald, RCAF


Vôo B

ED-937 "AJ-Z"

Piloto : Líder-de-Esquadrão H.E. Maudslay, DFC
Navegador : Oficial de Vôo  R.A. Urquhart, DFC, RCAF
Mecânico de Vôo : Sargento J. Marriott, DFM
Bombardeador : Segundo-Tenente-Aviador  M.J.D. Fuller
Operador de Rádio:Segundo-Tenente-Aviador  A.P. Cottam, RCAF
Artilheiro Dianteiro :Segundo-Tenente-Aviador  W.J. Tytherleigh
Artilheiro Traseiro : Sargento N.R. Burrows

ED-925 "AJ-M"

Piloto : Tenente-Aviador J.V. Hopgood, DFC*
Navegador : Oficial de Vôo  K. Earnshaw, RCAF
Mecânico de Vôo : Sargento C. Brennan
Bombardeador : Segundo-Tenente-Aviador  J.W. Fraser, DFC
Operador de Rádio: Sargento J.W. Minchin
Artilheiro Dianteiro : Segundo-Tenente-Aviador  G.H.F.G. Gregory, DFM
Artilheiro Traseiro : Segundo-Tenente-Aviador  A.F. Burcher, DFM, RAAF

ED-909 "AJ-P"

Piloto : Segundo-Tenente-Aviador  H.N. Martin, DFC
Navegador : Segundo-Tenente-Aviador  J.F. Leggo, DFC, RAAF
Mecânico de Vôo : Segundo-Tenente-Aviador  I. Whitaker
Bombardeador : Segundo-Tenente-Aviador  R.C. Hay, DFC, RAAF
Operador de Rádio: Oficial de Vôo  L. Chambers, RNZAF
Artilheiro Dianteiro : Segundo-Tenente-Aviador  B.T. Foxlee, DFM, RAAF
Artilheiro Traseiro : Sargento-Aviador T.D. Simpson, RAAF

ED-921 "AJ-W"

Piloto : Segundo-Tenente-Aviador J.L. Munro, RNZAF
Navegador : Oficial de Vôo  F.G. Rumbles
Mecânico de Vôo : Sargento F.E. Appleby
Bombardeador : Sargento J.H. Clay
Operador de Rádio: Segundo-Tenente-Aviador P.E. Pigeon, RCAF
Artilheiro Dianteiro : Sargento W. Howarth
Artilheiro Traseiro : Sargento-Aviador  H.A. Weeks, RCAF

ED-825 "AJ-T"

Piloto : Segundo-Tenente-Aviador  J.C. McCarthy, DFC, RCAF
Navegador : Sargento-Aviador  D.A. MacLean, RCAF
Mecânico de Vôo : Sargento W.D. Radcliffe
Bombardeador : Sargento G.L. Johnson
Operador de Rádio: Sargento-Aviador  L. Eaton
Artilheiro Dianteiro : Sargento R. Batson
Artilheiro Traseiro : Oficial de Vôo  D. Rodger, RCAF

ED-865 "AJ-S"

Piloto : Segundo-Tenente-Aviador  L.J. Burpee, DFM, RCAF
Navegador : Sargento T. Jaye
Mecânico de Vôo : Sargento G. Pegler
Bombardeador : Sargento-Aviador  J.L. Arthur, RCAF
Operador de Rádio: Segundo-Tenente-Aviador  L.G. Weller
Artilheiro Dianteiro : Sargento W.C.A. Long
Artilheiro Traseiro : Segundo-Tenente-Aviador J.G. Brady, RCAF

ED-912 "AJ-N"

Piloto : Segundo-Tenente-Aviador  L.G. Knight, RAAF
Navegador : Oficial de Vôo  H.S. Hobday
Mecânico de Vôo : Sargento R.E. Graystone
Bombardeador : Oficial de Vôo  E.C. Johnson
Operador de Rádio: Sargento-Aviador  R.G.T. Kellow, RAAF
Artilheiro Dianteiro : Sargento F.E. Sutherland, RCAF
Artilheiro Traseiro : Sargento H.E. O'Brien

ED-886 "AJ-O"

Piloto : Sargento-Aviador  W.C. Townsend
Navegador : Oficial de Vôo  C.L. Howard, RAAF
Mecânico de Vôo : Sargento D.J.D. Powell
Bombardeador : Sargento C.E. Franklin, DFM
Operador de Rádio: Sargento-Aviador  G.A. Chalmers
Artilheiro Dianteiro : Sargento D.E. Webb
Artilheiro Traseiro : Sargento R. Wilkinson

ED-914 "AJ-Y"

Piloto : Sargento-Aviador  C.T. Anderson
Navegador : Sargento J.P. Nugent
Mecânico de Vôo : Sargento R.C. Paterson
Bombardeador : Sargento G.J. Green
Operador de Rádio: Sargento W.D. Bickle
Artilheiro Dianteiro : Sargento E. Ewan
Artilheiro Traseiro : Sargento A.W.Buck

Não participaram da missão por motivo de doença:

P/O W G Divall, Sgt D W Warwick, Sgt J S Simpson, Sgt R C McArthur, Sgt Murray, Sgt E C A Balke, Sgt A A Williams, F/T Harold S Wilson, Sgt T W Johnson, F/O J A Rodger, Sgt L Mieyette, P/O S. H Coles, Sgt T H Payne e Sgt E Hornby

Legenda:

RAAF - Royal Australian Air Force
RCAF - Royal Canadain Air Force
RNZAF - Royal New Zealand Air Force

DSO - Distingished Service Order
DFC - Distingished Flying Cross
DFM - Distingished Flying Medal

* - Indica uma segunda condecoração (uma bar) para a mesma medalha.

Alguns fatos sobre as tripulações


Comandante-de-Ala Guy Penrose Gibson

Ordem de Serviços Distintos, Cruz de Distinção Aérea (39438). Reserva de Oficiais da Força Aérea, 617° Esquadrão.

Este oficial serviu como piloto de bombardeiro noturno no começo da guerra e logo adquiriu a reputação de notável piloto operacional. Além de participar ao máximo possível das operações normais, ele fez ataques sozinho, durante suas noites de "re pouso", contra objetivos muito defendidos, como o couraçado alemão Tirpilz, então em fase de acabamento, em Wilhelmshaven.

Ao completar o turno de serviço operacional, ele pediu que o mantivessem em operação. rejeitando o posto de instrutor, indo então, servir numa unidade de caças noturnos. Durante o segundo turno operacional, ele destruiu pelo menos três bombardeiros inimigos e contribuiu muito para a criação e desenvolvimento de novas formações de caças noturnos.

Após breve período numa unidade de treinamento, ele se tornou a apresentar-se como voluntário para serviços operacionais e retornou aos bombardeiros noturnos. Tanto como piloto quanto como comandante-de-esquadrão, alcançou resultados notáveis, deixando em todos a certeza de que sua coragem desconhecia limites. Atacou alvos em Berlim, Colônia, Danzig, Gdynia, Gênova, Le Creusot, Milão, Nuremberg e Stuttgart.  

Ao concluir o terceiro turno operacional, o Comandante-de-Ala Gibson insistiu vigorosamente para permanecer em operação e foi escolhido para comandar um esquadrão que estava sendo formado para cumprir tarefas especiais. Sob sua inspirada liderança, este esquadrão executou um dos ataques mais devastadores da guerra, o ataque as represas no Vale do Ruhr, conhecido com Operação Chastise.

Após esta operação Gibson foi retirado do vôo e enviado para a América em uma turnê de publicidade que teve muito êxito. Era uma tarefa que ele detestava, mas realizou com seu zelo típico. Retornando à Inglaterra, foi considerado muito importante para voar em operações e teve suas ações restritas a uma escrivaninha. O afastamento do vôo e as lembranças da missão causaram muita angústia à Gibson Ele insistiu muito com o Comando de Bombardeio para retornar às operações novamente.

Finalmente, depois de um apelo pessoal à Harris, foi movimentado para uma unidade operacional. Na noite de 19 de setembro de 1944, Pilotoando um Mosquito KB267 do Esquadrão 627, caiu na Holanda, na viagem de volta de um ataque a Rheydt, juntamente com seu navegador, o Líder de Esquadrão Jim Warwick, ambos falecendo no acidente. A causa é desconhecida, mas Gibson e Warwick eram muito inexperientes no Mosquito, e Gibson não tinha voado por um período muito longo, estando destreinado.

Dados pessoais: O Comandante-de Ala Gibson nasceu em Simia na Índia em 1918. Foi educado na St. George's School, Folkestone, e St. Edward's School, Oxford. Comissionado em 1937, conquistou a DFC em setembro de 1941, a DSO em novembro de 1942, a Barra adicional da DSO em 1943. O Comandante-de-Ala Gibson completou mais de 170 surtidas, envolvendo acima 600 horas de vôo operacional. Durante toda a sua carreira operacional, excepcionalmente prolongada a pedido, ele demonstrou espírito de liderança, determinação e bravura do mais alto nível. 


AVRO LANCASTER B.III (Special)

ED918 OF NO. 617 SQUADRON, RAF

O Avro Lancaster B.III (com o Type 464 Provisioning) ED918, pilotado por Vernon W Byers RCAF, do 617° Esquadrão.  A modificação do B.III nasceu da necessidade de acomodar a bomba "Arrasa-represa" projetada pelo Dr. Barnes Wailis. No ato da conversão, removeu-se a torreta central do dorso do B.III padronizado e o buraco do assoalho da fuselagem foi coberto com uma placa, para reduzir o arrasto, as portas do compartimento de bombas foram removidas e o próprio compartimento foi muito alterado. 

Instalou-se também um canhão Vickers K no chão da fuselagem. A modificação do compartimento de bombas foi para permitir a instalação dos dois braços triangulares de suporte da bomba. Estes braços dispunham de articulação em suas extremidades superiores, onde se conectavam a fuselagem de modo que as extremidades inferiores, que sustentavam a bomba, podiam deslocar-se no momento correio, permitindo que a bomba caísse n´água. 

A bomba era montada nas hastes da extremidade inferior dos braços, recebendo impulso giratório, para trás, de 500 rotações por minuto, através de uma'cinta acionada pelo sistema hidráulico do motor do avião. Quando se aproximava da represa, com a bomba girando para trás, o aparelho era mantido á velocidade de 220 milhas/h e à altitude de 60 pés, até o ponto de lançamento da bomba que. uma vez solta, ricocheteava pela superfície da água até atingir a parede da represa, quando então afundava, junto da parede, por força do seu movimento giratório, até chegar a uma profundidade predeterminada. Ela então explodia, provocando uma onda de choque de intensidade suficiente para romper a parede


A HISTÓRIA DO ESQUADRÃO 617 DA RAF 

"DamBuster´s" - Demolidores de Represas

617 Squadron Badge

Talvez este seja o Esquadrão mais famoso da RAF, atualmente em operação. Ele foi formado em 21 de Março de 1943, especialmente para a Operação Chastise. O 617 foi inicialmente comandado por Guy Gibson. O ataque a baixa altitude contra as represas alemãs no Ruhr ficou famoso.

Depois deste ataque o 617 foi chamado para executar vários missões especiais em que empregou gigantescas bombas como a  'Tallboy' de 5.448kg e a 'Grand Slam' de 9.988kg. Após a guerra, o 617 recebeu bombardeiros Lincolns em setembro de 1946. Em 1952 o 617 recebeu aviões Canberras. Em 15 de dezembro de 1955 foi desativado e reativado em 1 de maio de 1958 quando passou a operar com Vulcans. O 617 ficou com esta aeronave até 31 de dezembro de 1981, quando a unidade foi desativada. No ano seguinte o 617 foi reativado e passou a operar com o Tornado GR1 em Marham.

O Esquadrão 617 entrou novamente em combate m 1991 na Guerra do Golfo e depois participou de patrulhas sobre as zonas de Exclusão no Iraque partindo da Turquia, Arábia Saudita e Kuwait. Recentemente participou da Guerra do Iraque (Operação Telic para os britânicos) usando o Tornado GR4.

Honras de Batalha: Represas do Ruhr, 1943; Fortaleza Europa , 1943-45; Porto de Biscaia, 1944, Alemanha e França, 1944-45; Normandia, 1944; Tirpitz, 1944, Mar do Norte, 1944-45; Portos Alemães, 1945; Guerra do Golfo, 1991.

617 Squadron Lancaster B Mk III Special

Lancaster B Mk III Special Marcas do Esquadrão 617

617 Squadron Vulcan B Mk2

Vulcan B Mk2 Marcas do Esquadrão 617

617 Squadron Tornado GR1

Tornado GR1B "AJ-F" Marcas do Esquadrão 617

617 Squadron Tornado GR1

Tornado GR1 "AJ-F" Marcas do Esquadrão 617

617 Squadron Tornado GR4

Tornado GR4 "AJ-F" Marcas do Esquadrão 617



A BOMBA SALTADORA

A extraordinária arma utilizada pelo Esquadrão 617 foi criação do engenheiro civil Barnes Wailis. Os testes para o aperfeiçoamento da idéia envolviam o arremesso de bolinhas de gude sobre a  água de uma banheira, o disparo de projéteis sobre  uma lagoa e de pequenas esferas sobre um tanque de água. Durante o inverno de 1942-1943, um bombardeiro Weilington, equipado com um dispositivo de rotação e de liberação especial, realizou uma série de experiências com esferas de treinamento.

Em abril de 1943, bombas de tamanho real foram entregues à RAF. Havia um problema: com o impacto, as esferas quebravam ou se desviavam do curso predeterminado, porém Wailis, que tinha uma intuição especial para as soluções simples, "descascou" as bombas, removendo o invólucro externo. Elas funcionaram perfeitamente.

Em sua forma final, a Upkeep ("Conservação", o codinome da bomba) consistia em um tubo cilíndrico de 4.190 kg, de 15,2 m de comprimento por 12,7 m de diâmetro. A carga explosiva, consistente em 2.990 kg de "Torpex", era detonada por três pistolas hidrostáticas ajustadas para acionamento a 9 m abaixo da superfície da água. Além disso, um mecanismo de  autodestruição estava ajustado para funcionar 90 segundos depois do lançamento. Os alemães, que analisaram uma esfera retirada de um Lancaster derrubado, chamaram a arma de "carga de profundidade rotativa". Apesar da propriedade desta descrição, a arma criada por Wailis passaria à história sob a designação de "bomba saltadora".      

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